Bun venit, oaspete

Fox-2Fred Fox a fost onorat la vârsta de 97 de ani cu Premiul Punto la Simpozionul Internațional de Corn din 2011 din San Francisco. La simpozion, Fred a prezentat o sesiune inspirată de dimineață devreme despre jocul cu acuratețe prin aplicarea principiului „buză suspendată” sau „împușcare sigură”. El a animat o discuție cu colegii săi de la Hollywood Jim Decker, George Hyde, Alan Robinson și Gene Sherry. Cartea lui Elementele esențiale ale jocului de alama a fost o biblie nu numai pentru corniști, ci și pentru alți jucători de alamă de la publicarea sa în 1974.

Fred s-a născut în 1914 în Brooklyn NY și a studiat vioara înainte de a începe cornul. A absolvit Juilliard și a studiat cu Robert Schulze, Joseph Franzl și Bruno Jaenicke. A fost mai întâi corn la National Symphony (1931-32), Minneapolis (1934-37) și Los Angeles (1944-46, după Alfred Brain), apoi corn solo cu studiourile Paramount și RKO. A mai cântat cu Chautauqua Symphony (1934) și a făcut turnee cu Xavier Cugat (1954), Stan Kenton (1956) și Roger Wagner Chorale (1965).

Odată, când Fred a fost primul corn în orchestra din Minneapolis, iar Ormandy a fost dirijorul lui Ceaikovski a 5-a, repetiția generală a mers prost și Fred a fost chemat la birou. Concertul a fost grozav și toată orchestra s-a întrebat ce i-a spus Ormandy. Ormandy le-a spus: „Pur și simplu am spus că este bun și să nu-și facă griji”.

Fred a predat la University of Southern California, Music Academy of the West (Santa Barbara), Pepperdine College și California State University din Los Angeles și Northridge. Studenții săi includ Howard Hillyer, Henry Sigismonti, Hyman Markowitz și Richard Linenhahn, Daniel Katzen și Jim Thatcher.

De când s-au retras din joc în 1969, Fred și soția lui au călătorit mult. Fred a continuat să predea cu jumătate de normă pentru că îi place, dar, deși practică, „a găsit viața mai interesantă, fără să-și facă griji pentru locuri de muncă”. O experiență timpurie i-a afectat perspectiva. La o lecție din 1930 cu Bruno Jaenicke, Jaenicke i-a spus: „Astăzi am avut un nou dirijor la Filarmonică și el a spus me cum se formulează solo de corn al 5-lea Ceaikovski. El a fost greşit. M-aș fi ridicat și mi-aș fi dat demisia din orchestră, am destui bani, dar ce aș face? Stai lângă șemineu și devii bătrân?” Fred a hotărât atunci că „va lăsa să cânte la corn înainte să mă părăsească”.

Fred a contribuit cu articole la The Horn Call: „Cheia notelor înalte pe corn” (februarie 1971); „Playing a Simple Crescendo-Diminuendo on Middle 'G'” (mai 1971); „O formulă „sunetă” pentru poziția mâinii în clopot” (aprilie 1979); „‘Bull’s Eye’” (aprilie 1981); „Scăderea „voicilor”, creșterea virtuozității” (mai 1998); și „1938 New York Philharmonic Horn Section” (februarie 2009). În plus față de Elementele esențiale ale jocului de alama, a publicat o carte de poezie: Caleidoscop: multele fațete ale unui octogenar, Everett Press, 1998.

La „bătrânețea” lui de acum, Fred spune o rugăciune în fiecare seară! El ridică privirea și spune: „Dacă cineva ascultă, mulțumesc pentru încă o zi frumoasă!”