Bun venit, oaspete

rittichEugene Rittich a cântat 37 de ani remarcabili la Simfonia din Toronto (1952-1989), a predat mulți studenți buni și a dezvoltat muzică Rittich, prototipul mutului folosit de majoritatea cornistelor de astăzi. Fergus McWilliam, un fost student și al doilea corn la Filarmonica din Berlin, a spus: „Din câte știu eu, nu există nicio altă personalitate care să fi avut atât de multă influență asupra corniștilor canadieni precum Eugene Rittich”.

Eugene s-a născut în Calgary, Alberta, în 1928, din părinți maghiari. În anul următor, familia s-a mutat la Kelowna, o mică comunitate de fermieri din Columbia Britanică. Tatăl său a studiat violoncel și a reușit să alcătuiască un cvartet de coarde. "Prima muzică clasică pe care cred că am auzit-o vreodată a fost un cvartet de coarde. Nu aveam radio și nu exista expunere la muzica live în acele vremuri, mai ales într-o comunitate rurală și în anii '30." Un membru al cvartetului a convins orașul să cumpere instrumente pentru formație, iar Eugene a ales un corn alto pentru că, cu doar trei clape, părea mai ușor decât celelalte opțiuni.

Familia s-a mutat în Victoria BC în 1941, iar Eugene a studiat cu Douglas Kent, care l-a schimbat la corn. "Douglas Kent a fost primul meu profesor de corn. Probabil că a fost influența fundamentală în cariera mea muzicală." În 1946, Eugene a început studiile la Victoria College, dar viața academică părea dificilă, iar când Kent i-a sugerat să facă o audiție pentru Curtis, Eugene a decis să încerce o carieră în muzică.

Eugene a călătorit în Philadelphia în toamna anului 1947 și a audiat pentru Mason Jones, care tocmai se întorsese din serviciul său de război. Eugene a fost acceptat și și-a început imediat studiile. El a remarcat: „Jones a fost un jucător genial și cred că probabil că am învățat cel mai mult auzindu-l jucând. Era foarte meticulos în privința lucrurilor de bază”.

La absolvire, în 1951, ambiția lui Eugene era să obțină un post într-una dintre marile orchestre americane, dar și-a dat seama că, dacă va câștiga o astfel de funcție, va fi recrutat în armata SUA. A decis să meargă la Toronto pentru că era cel mai apropiat oraș canadian și era un centru de muzică. S-a alăturat Uniunii Muzicienilor și, după așteptarea necesară de trei luni, a început să cânte pentru Canadian Broadcasting Corporation (CBC). În primăvara anului 1952, a plecat primul corn al Simfoniei din Toronto; Eugene a audiat și a primit postul.

A fost corn principal al Orchestrei Simfonice din Toronto din 1952 și a fost co-principal sau asociat din 1973 până când sa pensionat în 1989. A fost corn principal al Orchestrei Simfonice CBC (1952-1964) și al Societății de Concerte din York (1953-1965) și membru fondator al Toronto Winds și Toronto Woodwind Quintet.

Toronto Symphony și CBC Symphony au împărțit un număr de personal și astfel aveau programe compatibile. Prin intermediul CBC, Eugene a avut ocazia să lucreze cu compozitorul Igor Stravinsky. „CBC Symphony a fost binecunoscută prin emisiunile sale pentru că a făcut multă muzică contemporană și pentru că era o orchestră de citire virtuoasă. Stravinsky era interesat să-și înregistreze toată muzica și astfel s-a ajuns la o înțelegere... Robert Kraft avea să conducă repetițiile și apoi Stravinski conducea concertele... Avea o notă magică.”

Eugene a studiat și în privat cu Philip Farkas (1967), Frantisek Solc (1971) și Arnold Jacobs (1973). Farkas a folosit dimensiunea gâtului clopotului cornului Kruspe al lui Eugene ca prototip pentru Holton model H179. Eugene a călătorit la Brno, Cehoslovacia pentru a studia cu Solc și a afla despre stilul boem de a cânta, „pentru că tradiția noastră de a cânta la corn vine de acolo”.

Eugene a comandat lui John Weinzweig Divertimento No. 7 pentru corn și coarde și Sonata pentru corn și pian a lui Oskar Morawetz și a avut premiera ambelor lucrări la radio CBC în 1980, divertimento cu CBC Vancouver Chamber Orchestra și sonata cu Patricia Parr. I-au fost dedicate o serie de alte lucrări.

Pe lângă predarea și dirijorul la Universitatea din Toronto (din 1962), Eugene a lucrat mulți ani cu studenții din Toronto Symphony Youth Orchestra și, verile, cu National Youth Orchestra of Canada (înființată în 1960). Elevii săi au fost câștigători de premii la competițiile de la Praga, Munchen, CBC și Toulon, cântă în orchestre din Canada, SUA și din întreaga lume, iar acum sunt ei înșiși profesori de corn și educatori de muzică.

Eugene a dezvoltat muzică Rittich la începutul anilor 1960, deoarece nu a putut găsi o muzică bună. „Singurele erau modele comerciale care nu aveau registru scăzut așa că am început să experimentez. Am încercat un con simplu, care a fost simplu de montat. În mod surprinzător a funcționat foarte bine. Am început să le fac și să le îmbunătățesc, schimbând materialele și proporțiile. Obisnuiam." Mute-ul Rittich este folosit în întreaga lume și a fost adesea copiat.

Eugene este unic prin faptul că a fost numit de două ori beneficiar al Punto – în 1988 la simpozionul de la Potsdam NY și în 1998 la simpozionul din Banff, Canada. Omagiile aduse lui Eugen apar în numerele din noiembrie 1998 și octombrie 2006 ale The Horn Call, și profil în numărul din aprilie 1990.