Bun venit, oaspete

logo albastru auriu

ruff2.jpg

Willie Ruff a fost unul dintre pionierii cornului în jazz, un duo a cântat la mii de școli și colegii și a fost un ambasador internațional al muzicii, din Africa până în Rusia și China.

Willie s-a născut în Sheffield, Alabama, care se află în zona cunoscută sub numele de Muscle Shoals, faimoasă pentru scoicile de apă dulce, W.C. Handy, Helen Keller și studiourile de înregistrare muzicală. Willie a fost unul dintre cei opt copii, iar tatăl său a părăsit familia înainte ca Willie să împlinească un an. Mama lui a murit de tuberculoză când Willie avea 13 ani.

Școlile erau segregate în acest moment, iar Willie a urmat o școală săracă pentru negri, dar profesorii prețuiau muzica. Willie și-a amintit de o vizită a lui W.C. Handy, care a cântat la trompetă și le-a explicat elevilor muzica sa, iar mai târziu școala a avut un director de trupă cu jumătate de normă. Willie a început să cânte în copilărie și a învățat să cânte tobe de la un vecin și pian la biserică. De asemenea, a învățat să cânte la „hambon” – folosind mâinile împotriva părților corpului, cum ar fi pieptul și coapsele, o tehnică dezvoltată de sclavi când tobele lor tradiționale erau interzise.

După ce mama lui a murit, Willie a plecat să locuiască cu tatăl său și a urmat liceul în Evansville, Indiana. În anul următor, în 1946, la vârsta de 14 ani, a mințit cu privire la vârsta lui, a falsificat semnătura tatălui său și s-a alăturat armatei cu așteptarea dezvoltării unei cariere ca toboșar. Când trupa avea prea mulți percuționiști și cornurile (cântau la melofon – „peck horns”) erau secțiunea cea mai slabă, Willie s-a oferit voluntar să învețe să cânte la corn. A învățat singur dintr-o carte de metodă Oscar Franz, exersând în camera de cazane.

Când Willie avea 16 ani și cânta în trupa la baza segregată a forțelor aeriene Lockbourne de lângă Columbus, Ohio, a început să ia lecții de la Abe Kniaz, primul corn din Orchestra Filarmonicii Columbus. El a descoperit că a folosit degetele incorecte și și-a îmbunătățit în curând tehnica, cunoștințele muzicale și alte cunoștințe sub îndrumarea lui Kniaz. În timp ce era staționat la Lockbourne, Willie și-a întâlnit viitorul partener de duo, Dwike Mitchell. De asemenea, Willie a învățat să cânte la bas la îndemnul lui Dwike și și-a câștigat diploma de echivalență de liceu.

Willie a părăsit serviciul pentru a urma Universitatea Yale, de la care a deținut atât diplome de licență, cât și diplome. După ce și-a primit diploma de master în 1954, a încercat să câștige un post la o orchestră simfonică americană, dar a constatat că muzicienii de culoare nu erau încă bineveniți în acele rânduri. În schimb, a acceptat un post la Simfonia din Tel Aviv. Nu cu mult timp înainte să plece, s-a întâmplat să urmărească The Ed Sullivan Show și a văzut nu numai trupa lui Lionel Hampton, ci, spre surprinderea lui, prietenul său Dwike Mitchell la pian. După ce l-a contactat pe vechiul său prieten, Willie a fost invitat să se alăture trupei Hampton și astfel nu a mers niciodată în Israel. În 1955, cei doi prieteni au părăsit Hampton pentru a forma Mitchell-Ruff Duo, cu Willie la corn și bas.

The Duo a înregistrat, a interpretat și a ținut prelegeri despre jazz pe larg în Statele Unite, Asia, Africa și Europa. A avut avantajul, relatează Willie, de a fi cel mai puțin costisitor grup din jazz și, prin urmare, a fost rezervat ca al doilea act cu cele mai bune și mai scumpe trupe ale zilei – Dizzy Gillespie, Louis Armstrong, Duke Ellington, Count Basie – în Birdland, The Embers, Village Vanguard, Basin Street East și alte cluburi de noapte importante. Cu toții călăreau creasta uneia dintre cele mai populare epoci ale jazz-ului – o eră care avea să se încheie în curând odată cu apariția rock-ului și dominația televiziunii.

La sfârșitul anilor 1950 au făcut turnee pe scară largă pentru un grup numit Young Audiences, cântând și făcând demonstrații de jazz pentru elevii din școlile primare și licee, iar de la mijlocul anilor 1960 formatul lor principal era concertul colegiului. Au susținut 60 sau 70 de concerte pe an în campusurile universitare. Duoul Mitchell-Ruff a fost cel care a introdus jazzul în Uniunea Sovietică, în 1959, cântând și predând la conservatoarele din Leningrad, Moscova, Kiev, Ialta, Soci și Riga; și a fost Mitchell-Ruff Duo care a dus jazzul în China, în 1981, cântând și predând la conservatoarele din Shanghai și Beijing (acum Beijing). Înainte de prima călătorie, Willie a învățat singur rusă, a șaptea sa limbă, iar înainte de a doua călătorie a învățat chineza mandarină, permițându-și astfel să explice ascultătorilor săi, în propria lor limbă, rădăcinile și descendența jazz-ului american, cu Dwike demonstrând despre pianul.

Willie sa alăturat facultății de la Yale în 1971 și a predat istoria muzicii, cursuri de etnomuzicologie, un seminar interdisciplinar despre ritm și un curs de aranjament instrumental. El a fost director fondator al programului de burse Duke Ellington la Yale, o organizație comunitară care sponsorizează artiști de talie mondială care îndrumează și cântă cu studenți din Yale și tineri muzicieni din sistemul școlii publice din New Haven. Programul i-a adus pe giganții muzicii negre americane la New Haven pe tot parcursul anului pentru a preda la Yale și în școlile publice predominant negre din oraș: cântăreți precum Odetta și Bessie Jones, aranjatori precum Benny Carter, dansatori de tip tap precum Honi Coles și instrumentiști precum Charlie. Mingus și Dizzy Gillespie.

Memoriile lui Willie din 1992, Un apel la adunare, a primit premiul Deems Taylor ASCAP. De asemenea, a scris mult despre Paul Hindemith, unul dintre profesorii săi la Yale, și despre asociația sa profesională cu compozitorii americani Duke Ellington și Billy Strayhorn. Strayhorn a scris o suită pentru corn și pian pentru Willie și Dwike. Colaborările sale cu geologul de la Yale John Rodgers în astronomia muzicală a savantului din secolul al XVII-lea, Johannes Kepler, au dus la o înregistrare importantă „planetarium pentru ureche” și a fost publicată pe scară largă în reviste de astronomie internaționale. Willie a mai scris despre muzică și dans în Rusia și despre introducerea jazz-ului american în China. Filmul a fost, de asemenea, un instrument de predare important pentru el și a vizitat pigmeii din Republica Centrafricană, maeștrii toboși din Bali, membrii tribului din Senegal și diverse alte societăți îndepărtate pentru a realiza filme despre muzica și limbajul lor.

Willie a fost ales membru de onoare al IHS în 2001. În 2005, el și Dwike au susținut un concert emoționant la Northeast Horn Workshop din Purchase, New York, alături de fostul profesor al lui Ruff, Abe Kniaz, în public. Willie a spus: „Câți oameni susțin un concert la vârsta de 73 de ani și au profesorul lor în public?” Willie și-a amintit că i s-a spus că muzica nu înseamnă nimic decât dacă spune o poveste și așa a cântat-o.

Învățătura lui Willie s-a bazat pe povestirea prin melodii. S-a angajat să cultive talentul și să celebreze diversitatea muzicală. Dincolo de laude și realizări, Willie a fost un prieten pentru mulți. Căldura, smerenia și sprijinul lui au atins viețile celor pe care i-a întâlnit. Trecerea lui lasă un gol în domeniul muzical.

Evenimente Viitoare

28 Mai
Festivalul Cornului din Atlanta
Data 28 mai - 31 mai
29 iulie
Mai Mult...
antetul formularului de abonare la newsletter

Aboneaza-te la Horn și altele, Buletinul informativ IHS

Newsletter Arhiva

antetul formularului de abonare la newsletter
× Aplicație web progresivă | Adăugați la ecranul de pornire

Pentru a instala această aplicație web pe iPhone/iPad, apăsați pictograma. Aplicație web progresivă | Butonul de distribuire Și apoi Adăugați la ecranul de pornire.

× Instalați aplicația web
Telefon mobil
Offline - Fără conexiune la internet