civil.jpgAlan Civil era maior que a vida, tanto como trompista quanto como personalidade. Ele era conhecido por tocar espetacularmente ("lindamente focado"), grandes arranjos de coro de trompas e raciocínio rápido e bonomia. Ele não tinha medo de expressar suas opiniões nada respeitosas sobre os regentes. Ele era talvez mais famoso por seu solo de alto obbligato na canção dos Beatles "For No One".

Alan nasceu em 1929 em Northampton, Inglaterra, em uma família de músicos de instrumentos de sopro. Ele começou a tocar trompa aos nove anos; ao deixar a escola durante a guerra, ele se juntou à Royal Artillery Band. Durante esse tempo, mostrando o tipo de iniciativa que caracterizou sua carreira, ele convenceu Aubrey Brain a lhe dar aulas, o que exigia uma viagem de ida e volta de 120 milhas. Mais tarde, ele viajou para Hamburgo, Alemanha, para estudar com Willy von Stemm.

Após o serviço militar, em 1953 Alan juntou-se a Dennis Brain na Royal Philharmonic como segunda trompa e assumiu como diretor quando Dennis se mudou para a Philharmonia. Em 1955, Alan juntou-se à Philharmonia em turnê e depois continuou como co-diretor de Dennis. Quando Dennis morreu em 1957, Alan assumiu como diretor. Em 1964, ele foi o primeiro não alemão a ser abordado pela Filarmônica de Berlim, mas decidiu ficar com a Filarmônica, que estava se reorganizando como entidade autônoma. Em 1966, saiu para ingressar na BBC Symphony Orchestra, onde permaneceu até a aposentadoria em 1988. Durante esse período, também se tornou professor no Royal College of Music, tocou com vários conjuntos de câmara (incluindo o Alan Civil Trio), e excursionou como solista.

Ele jogou um Alexander trompa dupla para trabalho orquestral, um Alexander uma única trompa em Si bemol para solos e tinha uma coleção de trompas naturais para música antiga (um interesse especial).

As composições de Alan incluem uma sinfonia para metais e percussão, um quinteto de sopros e octeto, um trio de trompas, uma suíte para duas trompas e inúmeros arranjos e transcrições para conjuntos de trompas (alguns agora perdidos). Muitos músicos de trompa ficaram emocionados com sua transcrição da Abertura Egmont de Beethoven em oficinas de trompa.

Alan gravou a maioria das principais obras de trompa, incluindo três gravações dos concertos de Mozart: Otto Klemperer e a Orquestra Filarmônica, Rudolf Kempe e a Royal Philharmonic Orchestra, e Neville Marriner e a Academia de St. Martin-in-the-Fields. A última gravação, com uma orquestra mais leve e tempos mais brilhantes, mostra uma variedade de tons, ataques e fraseados e as próprias cadências de Alan. Sua gravação da Britten Serenade com o tenor Robert Tear e a Northern Sinfonia é particularmente bem vista.

Conhecido por seu raciocínio rápido, Civil uma vez zombou metaforicamente que você "realmente tem que ficar sentado na beirada da cadeira por muito bem toda a sua vida, caso contrário, você não será capaz de tocar a trompa". Ele tinha muitas histórias para contar e foi o assunto de muitas outras. Ele gostava de boa comida e vinho e pubs, bandas de dança de rádio e shows de comédia. Ele sempre tentava dissuadir os alunos de fazer carreira no ramo, contando-lhes sobre os detalhes da profissão.

Alan era um artista frequente em workshops de trompa. Ele serviu no IHS Advisory Council (1974-81) e como primeiro presidente da British Horn Society desde 1979. Ele foi premiado com um OBE em 1985 e eleito um membro honorário da IHS em 1989.

Homenagens a Alan aparecem na edição de outubro de 1989 da The Horn Call e uma retrospectiva na edição de abril de 1992.

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