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ウィリー・ラフは、ジャズのホーンのパイオニアのXNUMX人であり、デュオは何千もの学校や大学で演奏し、アフリカからロシア、中国まで、音楽の国際大使を務めてきました。

ウィリーはアラバマ州シェフィールドで生まれました。そこは淡水産のムール貝で有名なマッスル・ショールズとして知られる地域にあり、W.C.ハンディ、ヘレン・ケラー、音楽レコーディングスタジオ。ウィリーは13人の子供のうちのXNUMX人でしたが、父親はウィリーがXNUMX歳になる前に家族を去りました。ウィリーがXNUMX歳のときに母親は結核で亡くなった。

当時学校は隔離されており、ウィリーは貧しい黒人学校に通っていましたが、教師たちは音楽を大切にしていました。ウィリーはW.C.の訪問を思い出した。ハンディはトランペットを演奏し、生徒たちに自分の音楽を説明し、その後、学校には非常勤のバンドディレクターが誕生しました。ウィリーは子供の頃から歌を歌い始め、近所の人からドラムを、教会でピアノを学びました。彼はまた、胸や太ももなどの体の一部に手を当てて行う「ハンボーン」の演奏も学びました。これは、伝統的なドラムが非合法化されたときに奴隷によって開発されたテクニックです。

母親が亡くなった後、ウィリーは父親と一緒に暮らし、インディアナ州エバンズビルの高校に通いました。翌1946年、14歳のとき、彼は年齢を偽り、父親の署名を偽造し、ドラマーとしてのキャリアを期待して陸軍に入隊した。バンドにパーカッショニストが多すぎて、ホーン(メロフォンを演奏する「ペックホーン」)が最も弱いセクションだったとき、ウィリーはホーンの演奏を学ぶことを志願しました。彼はオスカー・フランツのメソッド本から独学で学び、ボイラー室で練習した。

ウィリーが 16 歳で、オハイオ州コロンバス近くの隔離されたロックボーン空軍基地のバンドで演奏していたとき、コロンバス・フィルハーモニー管弦楽団の第一ホルンであるエイブ・クニアツからレッスンを受け始めました。彼は自分が間違った運指を使っていたことに気づき、すぐにクニアツの指導の下でテクニック、音楽知識、その他の知識を向上させました。ウィリーが将来のデュオパートナーであるドワイク・ミッチェルに出会ったのは、ロックボーンに駐在中にだった。ウィリーはドワイクの勧めでベースの演奏も学び、高校卒業資格を取得した。

ウィリーはイェール大学に通うために退役し、そこで学部と大学院の両方の学位を取得しました。 1954 年に修士号を取得すると、彼はアメリカの交響楽団でのポジションを獲得しようとしましたが、その階級では黒人音楽家がまだ歓迎されていないことに気づきました。その代わりに、彼はテルアビブ交響楽団の職を引き受けた。出発直前に、たまたまエド・サリバン・ショーを観ていたところ、ライオネル・ハンプトンのバンドだけでなく、驚いたことに友人のドワイク・ミッチェルがピアノを弾いているのを見ました。旧友に連絡を取った後、ウィリーはハンプトンのバンドに誘われたため、イスラエルには行かなかった。 1955年、二人の友人はハンプトンを離れ、ウィリーがホーンとベースを担当するミッチェル・ラフ・デュオを結成した。

デュオは、米国、アジア、アフリカ、ヨーロッパで幅広くジャズの録音、演奏、講演を行ってきました。ウィリーの話によれば、このバンドはジャズ界で最も安価なグループであるという利点があったため、ディジー・ガレスピー、ルイ・アームストロング、デューク・エリントン、カウント・ベイシーといった当時最高かつ最も高価なバンドとの第2幕としてブッキングされた。バードランド、エンバーズ、ヴィレッジ ヴァンガード、ベイシン ストリート イースト、その他の主要なナイトクラブ。彼らは皆、ジャズの最も人気のある時代の 1 つ、つまりロックの出現とテレビの支配によって間もなく終わる時代の頂点に乗っていたのです。

1950年代後半にはヤング・オーディエンスと呼ばれるグループで広くツアーを行い、小学校や高校の生徒向けにジャズの演奏やデモンストレーションを行い、1960年代半ば以降は大学コンサートが主な形式となった。彼らは大学のキャンパスで年間 60 ~ 70 回のコンサートを開催しました。 1959年にソ連にジャズを紹介したのはミッチェルとラフのデュオで、レニングラード、モスクワ、キエフ、ヤルタ、ソチ、リガの音楽院で演奏し、教えた。そして1981年に中国にジャズをもたらしたのはミッチェルとラフのデュオで、上海と北京(現北京)の音楽院で演奏し、教えた。最初の旅行の前に、ウィリーは XNUMX 番目の言語であるロシア語を独学し、XNUMX 回目の旅行の前に北京語を学び、それによって、ドワイクがデモンストレーションをしながら、アメリカのジャズのルーツと系譜を聴衆に母語で説明できるようになりました。ピアノ。

ウィリーは 1971 年にイェール大学の教員に加わり、音楽史、民族音楽学のコース、リズムに関する学際的なセミナー、および器楽編曲のコースを教えました。彼はイェール大学のデューク・エリントン・フェローシップ・プログラムの創設ディレクターでした。このプログラムは、イェール大学の学生やニューヘブン公立学校システムの若いミュージシャンを指導し、一緒に演奏する世界クラスのアーティストを後援するコミュニティベースの組織です。このプログラムでは、オデッタやベッシー・ジョーンズのような歌手、ベニー・カーターのような編曲家、ホニ・コールズのようなタップダンサー、チャーリーのような器楽奏者など、アメリカ黒人音楽の巨人たちが一年を通じてニューヘブンに来て、イェール大学や黒人が大多数を占める市内の公立学校で教えました。ミンガスとディジー・ガレスピー。

ウィリーの1992年の回想録、 議会への呼びかけ、ディームズ・テイラーASCAP賞を受賞しました。彼はまた、イェール大学の教師の一人であるポール・ヒンデミットや、アメリカの作曲家デューク・エリントンやビリー・ストレイホーンとの職業上の交流についても広く執筆した。ストレイホーンはウィリーとドワイクのためにホルンとピアノのための組曲を書きました。 17 世紀の科学者ヨハネス・ケプラーの音楽天文学に関するイェール大学の地質学者ジョン・ロジャースとの共同作業は、重要な「耳のプラネタリウム」録音につながり、国際的な天文学雑誌に広く掲載されました。ウィリーはまた、ロシアの音楽とダンス、そして中国におけるアメリカのジャズの紹介についても執筆しました。彼にとって映画も重要な教育ツールであり、彼は中央アフリカ共和国のピグミー、バリ島の太鼓の達人、セネガルの部族、その他さまざまな遠隔社会を訪れ、彼らの太鼓の音楽や言語についての映画を制作しました。

ウィリーは 2001 年に IHS 名誉会員に選出されました。2005 年、彼とドワイクは、ニューヨーク州パーチェスにあるノースイースト ホーン ワークショップで、ラフの恩師エイブ クニアズを聴衆に迎え、熱狂的なコンサートを行いました。ウィリーは「73歳でコンサートを開き、客席に先生を招く人が何人いるだろうか?」と語った。ウィリーは、音楽は物語を語らなければ意味がないと言われたことを思い出し、そうやって音楽を演奏した。

ウィリーの教えはメロディーを通したストーリーテリングに基づいていました。彼は才能を育成し、音楽の多様性を称賛することに尽力しました。賞賛や功績を超えて、ウィリーは多くの人の友人でした。彼の温かさ、謙虚さ、サポートは、彼が出会った人々の人生に影響を与えました。彼の死は音楽界に空白を残した。

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