(Questo affascinante articolo apparirà anche (in inglese) nell'Horn Call di ottobre 2021.)

Hornist, insegnante, modello di ruolo
 di Robert Freund

Traduzione inglese di Elisabeth Freund-Ducatez e Cecilia Cloughly

de bandiera icona Deutsche versione originale

Quello che segue è un estratto dal nuovo libro dell'autore su Gottfried von Freiberg, autopubblicato nel dicembre 2020 e disponibile da robert.freund@gmx.at. 

freiberg1Chi era Gottfried von Freiberg?

Lo dico subito: Gottfried von Freiberg è stato il mio insegnante di corno, il nostro professore all'Accademia e un modello per un'intera generazione di suonatori di corno in Austria. Finora nulla è stato scritto su di lui, se non poche righe di enciclopedie, scritte in maniera molto generale e impersonale.

Pertanto, nel 2018-2019, ho iniziato a prendere appunti e a raccogliere pensieri sulle sue origini, la sua famiglia e i suoi studi musicali. Ho studiato il motivo per cui si è unito alla Boston Symphony Orchestra per una stagione prima di tornare nella Vienna nazista e come è sopravvissuto alla guerra e all'era nazista. Quali furono le circostanze della prima mondiale del Concerto per secondo corno di Richard Strauss, con Freiberg come solista a Salisburgo nel 1943? Man mano che le domande si accumulavano, ho iniziato a scrivere i fatti.

Carriera nel periodo tra le due guerre

Gottfried von Freiberg è nato a Vienna l'11 aprile 1908 nella famiglia di un alto funzionario. Ha studiato corno all'Accademia di musica di Vienna con il famoso Karl Stiegler, corno solista dell'Orchestra Filarmonica di Vienna, che era suo zio. La carriera di Freiberg iniziò nel 1927 come primo corno a Karlsruhe (Germania), dove il direttore d'orchestra viennese Josef Krips era direttore principale. Solo un anno dopo, nel 1928, Freiberg divenne assistente del primo corno ai Wiener Philharmoniker, accanto a Stiegler. Dopo la morte di Stiegler nel 1, Freiberg ha assunto la posizione di primo corno solista all'età di 1932 anni, così come la posizione di insegnante di suo zio all'Accademia di musica di Vienna.

Nel 1936, Freiberg si trasferì a Boston per una stagione, dove suonò il primo corno con la BSO sotto i direttori Sergei Koussevitzky e Pierre Monteux, condividendo i suoi doveri orchestrali con il solista locale Willem Valkenier. Nel mio libro descrivo in dettaglio perché Freiberg non ha avuto successo a Boston e come è stato, al contrario, trattato con ostilità e sospetto. Mentre era a Boston, Freiberg sapeva, ovviamente, che i nazisti erano già al comando in Austria e, in particolare, che simpatizzanti nazisti e membri del partito nazista (NSDAP) stavano riempiendo i ranghi della Filarmonica di Vienna. Tuttavia, Freiberg ha gettato la spugna dopo dieci mesi a Boston ed è tornato dagli Stati Uniti. A partire dal 1937, tornò di nuovo come primo corno dei Wiener Philharmoniker e come professore all'Accademia di musica.

L'era nazista

Non bisogna commettere l'errore di considerare l'era nazista in Austria come solo dall'Anschluss del 1938 alla fine della seconda guerra mondiale. In Austria, il movimento NS iniziò molto prima degli anni '1930 e durò fino agli anni '1960. Da tempo erano state preparate liste nere sugli oppositori del nuovo sistema e degli ebrei. Sono stati tenuti documenti meticolosi su chiunque in Austria fosse di origine ebraica o addirittura sposato con un ebreo. Era un fatto ben noto che Freiberg non solo rifiutasse rigorosamente le idee naziste, ma era considerato un "Mischling", avendo un nonno ebreo - una potenziale condanna a morte. Solo pochi giorni dopo l'"Anschluss", Freiberg conobbe in prima persona il nuovo regime hitleriano attraverso due lettere, una che confermava la sua classificazione come "quartiere ebreo", l'altra che lo licenziava dall'Accademia. Grazie al supporto del famoso direttore Wilhelm Furtwängler di fronte alle più alte autorità naziste a Berlino, Freiberg e altri otto membri "indesiderabili" della Filarmonica di Vienna furono autorizzati a rimanere nell'orchestra. Grazie a questo "permesso speciale", l'Accademia ha annullato la sua decisione e ha riassunto Freiberg. Molti altri membri "politicamente discutibili" sono stati immediatamente licenziati o erano già fuggiti. Durante la guerra, questi nove membri della Filarmonica erano infelici. Un eventuale calo del loro livello artistico, ad esempio per motivi di salute, avrebbe comportato un licenziamento immediato. Di conseguenza, la pressione su Freiberg deve essere stata immensa!

Highlight artistico nel bel mezzo della guerra

Ironia della sorte, nel 1943, uno dei momenti salienti della carriera musicale di Freiberg cadde in questo periodo di guerra politicamente pericoloso: la prima mondiale del Concerto per il secondo corno di Richard Strauss, eseguito a Salisburgo dall'Orchestra Filarmonica di Vienna sotto la direzione di Karl Böhm con Freiberg come solista . Il compositore venne dalla Baviera per assistere alla prima prova, ma se ne andò prima che fosse finito e non si presentò due giorni dopo, l'11 agosto 1943, per la prima della sua nuova composizione. La sua assenza ha sollevato interrogativi e questioni irrisolte nel panorama musicale mitteleuropeo. Solo di recente – settant'anni dopo – il cornista tedesco Peter Damm è riuscito a far luce su questo mistero, come riporta dettagliatamente il mio libro. Per Freiberg – così come per i suoi studenti – questa famosa prima mondiale del Concerto per corno di Strauss rimane senza dubbio uno dei momenti salienti della sua vita artistica. 

Presidente del Consiglio d'orchestra dopo la guerra

Quando la guerra finì nel 1945, l'Orchestra Filarmonica di Vienna aveva urgente bisogno di un rappresentante non affiliato al nazismo, poiché solo un membro "libero" poteva negoziare con successo con le quattro forze alleate: USA, Russia, Francia, Inghilterra. Queste forze di occupazione controllavano ogni aspetto della vita, anche la cultura. Così Freiberg viene eletto presidente del Consiglio d'orchestra – ennesimo culmine della sua vita – dal punto di vista sociale. Tuttavia, nell'immediato dopoguerra dovette confrontarsi con le differenze inconciliabili del Board e le tensioni estreme all'interno dell'orchestra. Dopo solo un anno, Freiberg si è dimesso dalla sua carica di presidente del Consiglio, giustificando la sua decisione in un "Memorandum" ben motivato che è stampato integralmente nel mio libro.

Il difficile periodo bellico, i bombardamenti, le sue preoccupazioni per la sua famiglia, il suo lavoro impegnativo all'Opera di Stato e all'Orchestra Filarmonica, numerose registrazioni, così come le sue lezioni di corno all'Accademia quattro giorni alla settimana, il suo eccessivo fumo e consumo di caffè, oltre al lavoro di punteggio notturno – tutto questo ha portato a una serie di attacchi di cuore e – nel 1962 – alla morte prematura di Freiberg all'età di 54 anni.

Freiberg come insegnante di corno

Avevo suonato vari ottoni durante gli anni del liceo in Svizzera. Quando tornai a Vienna nel 1953, volevo assolutamente studiare musica. Quando ho chiesto alle persone delle opportunità di carriera, mi è stato detto: "Sei pazzo? E di cosa vivrai?" Ero ben preparato per l'esame di ammissione all'Accademia di musica, tuttavia Freiberg non ha voluto ascoltare i miei studi, ma mi ha solo gentilmente chiesto di suonare una scala di do maggiore. Con un "Grazie, primo anno!" Sono stato accettato alla famosa Accademia.

Le mie lezioni di corno erano sempre il lunedì, mercoledì e venerdì. Freiberg e alcuni altri insegnanti hanno richiesto che tutti i loro studenti fossero presenti all'inizio delle lezioni alle 1:XNUMX. Gli studenti avanzati hanno suonato per primi per l'intera classe, mentre i più piccoli hanno dovuto ascoltare, per conoscere i brani e gli errori comuni commessi dai cornisti. Abbiamo pensato che fosse un buon sistema: noi studenti più giovani abbiamo imparato molto senza suonare una sola nota, mentre quelli più avanzati avevano un pubblico.

Dato che ero uno dei principianti e la mia lezione era nel tardo pomeriggio, Freiberg mi parlava spesso dopo la fine della lezione, prima dell'inizio del suo servizio d'opera circa un'ora dopo. Nell'aula vuota, in piedi alla finestra che si affaccia sulla storica piazza Schwarzenbergplatz, fumava e parlava della sua vita in orchestra, di opere e direttori d'orchestra, persino del suo lavoro all'Unione dei musicisti – e io ascoltavo, entusiasta.

Freiberg era molto paziente quando gli studenti giocavano, anche se non erano ben preparati. Era sempre cordiale e parlava un bel dialetto viennese. Le lezioni di solito duravano dai 20 ai 30 minuti. Questo potrebbe cambiare bruscamente e richiedere fino a 40 o 50 minuti quando uno studente ha avuto un problema, sia con le labbra, la lingua, il respiro, l'imboccatura, il boccaglio e così via. In tal caso, avrebbe ballato intorno allo studente per quasi un'ora, finché tutto fosse di nuovo perfettamente in ordine. Questo era il segreto unico di Freiberg. Non giocava quasi mai per gli studenti. Ciò potrebbe essere dovuto al suo modo di suonare dopo le sue lezioni all'Opera un'ora dopo. Con eccezioni: due volte ha suonato per me il grande assolo alla fine del primo movimento della Seconda Sinfonia di Brahms.

Dopo un attacco di cuore, Freiberg era in congedo per malattia dall'esibizione, ma gli fu permesso di insegnare. Dopo mesi in cui non suonava affatto uno studente gli chiese come attaccare un la acuto". Freiberg afferrò il corno di Fa più vicino, fissò con cura il bocchino e attaccò questa nota meravigliosamente e dolcemente. Alla sua ultima festa di Capodanno, era gli è stato chiesto da un amico, un trombonista basso, quanto basso potesse suonare un suonatore di corno, ha di nuovo afferrato un corno e ha subito attaccato un contrabbasso La. Tutti i suonatori di corno nel mondo capiscono cosa significa.

La più grande influenza di Freiberg sui miei studi di corno e sulla mia futura vita di musicista non è venuta dal parlare, non dal suo insegnamento, ma dal dare l'esempio come essere umano e musicista. Sotto ogni aspetto, era esattamente il cornista che volevo diventare. Un giorno mi ha chiesto: “Amico, vuoi venire a Bruxelles con me per tre settimane?” Era l'Esposizione Universale di Bruxelles del 1958 – certo che l'ho fatto! Ogni giorno tenevo lezioni pubbliche con il mio professore a Bruxelles.

Nello stesso anno, tentato dall'opportunità di guadagnare denaro, decisi di accettare il mio primo lavoro in orchestra come cornista con l'Hungarian Refugee Orchestra, la Philharmonia Hungarica. Fino ad oggi, credo che Freiberg non fosse d'accordo con la mia decisione, anche se non ha mai detto una parola. Continuai a frequentare le lezioni, ma morì nel 1962 prima che potessi sostenere l'esame finale.

Specifiche dalle sue lezioni

Il modo di insegnare di Freiberg era tranquillo, amichevole, disponibile e attento ad ogni dettaglio. Stava sempre accanto al pianoforte a coda e "sorvegliava" il gioco dell'allievo. Un tono doveva essere attaccato chiaramente, non necessariamente con un forte "ta", ma piuttosto con un caratteristico "da" - non era consentito intrufolarsi nella nota. Ha spesso menzionato le dinamiche uniche di suonare il corno in fa di Vienna. Ovviamente tutti noi dovevamo suonare questo strumento. Freiberg accettava i doppi corni solo con studenti dall'estero. Per lui era molto importante che, suonando con l'accompagnamento al pianoforte, l'allievo non si limitasse a "suonare", ma piuttosto creasse musica con ogni nota.

Il mio libro racconta alcune delle cose che erano di particolare importanza per Freiberg ei suoi colleghi riguardo al modo di fraseggio e di articolazione viennese. Come molti dei suoi colleghi della Filarmonica, era convinto dell'importanza di sostenere la tradizione austriaca di suonare, basata sul Metodo per violino di Leopold Mozart. Egli stesso ha osservato questa tradizione nel suo modo di suonare e, naturalmente, l'ha insegnata ai suoi studenti. Inesorabilmente e insistentemente, ha richiesto un bel tono di corno, un'articolazione chiara, uno staccato pulito, lunghi tempi in levare e persino una certa lunghezza o brevità delle note, tutto secondo la tradizione viennese. Ogni tono, anche il più breve staccato, doveva essere a forma di campana, non interrotto dalla lingua. Un altro imperativo era il suo tipo di legatura viennese: non semplicemente collegare una nota all'altra, come lo strumento glielo avrebbe permesso, voleva sentire la legatura stessa.

Ricordo una lezione estenuante, dopo essere stato corretto a lungo nel Concerto per corno n. 4 di Mozart per mezz'ora, così che non sapevo più cosa e come suonare. (Alla fine ha funzionato.) Per decenni, sono stato profondamente grato a Freiberg per essere stato così implacabile nel suo insegnamento, per avermi mostrato il modo di suonare Mozart.

Utilizzando una serie di brani musicali nel mio libro, offro approfondimenti sulla tradizione musicale viennese, anche per i non esperti. Legature forti e una certa articolazione erano certamente idiosincratiche nel modo di suonare di Freiberg. In queste cose lui – insieme ad alcuni colleghi della Filarmonica – era inflessibile. "Spingere" negli insulti, tagliare lo staccato corto e una performance non ispirata, nota per nota, erano assolutamente da evitare per Freiberg.

Biblioteca e studenti di Freiberg

Gottfried von Freiberg succedette a suo zio, Karl Stiegler (1886-1932), all'Accademia di musica di Vienna nell'anno 1932. Rilevò anche l'abbondante biblioteca di spartiti per corno e parti di Josef Schantl (1842-1902) e Stiegler, i suoi predecessori alla Filarmonica di Vienna e all'Accademia di musica di Vienna. Pertanto, si diceva che Freiberg possedesse la più grande libreria di musica per corno al mondo.

Ha insegnato corno per 30 anni, fino alla sua morte prematura nel 1962, sviluppando un'intera generazione di suonatori di corno in Austria. Dato che gli studenti di Freiberg erano una parte importante della sua vita – si prendeva cura di loro non solo in classe, ma, quando opportuno, anche personalmente, ho dedicato loro un intero capitolo del libro. I suoi ex allievi hanno suonato in tutte le orchestre austriache e anche all'estero. Alcuni di loro divennero famosi cornisti, altri riuscirono in varie altre professioni. Nel mio libro, ho cercato di menzionare ogni singolo studente e raccontare le loro storie.

Freiberg in Testimonianze

Nelle sue memorie, l'ex direttore principale viennese della San Francisco Symphony Orchestra, Josef Krips, cittadino onorario di San Francisco, ha menzionato il diciottenne Freiberg come un meraviglioso giovane cornista a Karlsruhe. Il mio libro cita ventiquattro diverse dichiarazioni e lettere di testimoni contemporanei – molti dei quali della Filarmonica di Vienna – che offrono spunti su come colleghi e appassionati di musica hanno visto e giudicato Freiberg.

Freiberg come autore, compositore e su registrazioni

Freiberg compose una cinquantina di quartetti e quintetti di fiati, metà dei quali per Natale. Scrisse anche fanfare; uno di questi è ancora suonato all'apertura del ballo annuale dell'Orchestra Filarmonica di Vienna al Musikverein. Queste fanfare venivano regolarmente suonate anche dalla Wiener Waldhornverein (Wiener Waldhornverein). Vorrei anche menzionare gli arrangiamenti di Freiberg dell'Adagio della Settima Sinfonia di Anton Bruckner rispettivamente per cinque e otto corni, seguendo il noto esempio di Ferdinand Löwe (1863-1925) che aveva arrangiato musica dalla Settima Sinfonia di Bruckner. Le partiture e le parti sono state stampate di recente (2020) e sono ora disponibili in Austria su lanolino.at/musicverlag.

Nel 1938, Freiberg fu invitato a scrivere una voce sul corno per una nuova enciclopedia musicale tedesca. Ha scritto circa 20 pagine, facendo luce su dimensioni storiche e funzionali, trasposizione, imboccatura e età migliore per iniziare a studiare, pubblicate come "Das Horn". L'articolo è di grande interesse, e nel mio libro ne cito alcuni estratti in maniera abbreviata.

Fino ad oggi esistono registrazioni che includono l'assolo di Freiberg, tra cui il Concerto per secondo corno di Strauss, che fu prodotto a Vienna tre mesi dopo la prima del 1943 a Salisburgo con l'Orchestra Filarmonica di Vienna diretta da Karl Böhm. Alcune altre registrazioni includono il Quintetto per corno KV 407 di Mozart, la Sinfonia Concertante KV 297b/App di Mozart. I.9, Serenata in mi bemolle maggiore di Mozart, Ottetto per archi e fiati di Schubert, Ottetto per fiati in fa maggiore di Haydn, Sestetto con quartetto d'archi di Beethoven, Notturno da Sogno di una notte di mezza estate di Mendelssohn e Ottetto di Beethoven.

Freiberg e il corno in fa

Ai suoi tempi (1928-1962), Freiberg fu il più forte sostenitore e custode del corno in fa di Vienna. Lo vedeva come l'unica opzione e garantiva due cose: che lo strumento in quanto tale e il modo viennese di suonarlo fossero mantenuti. Abbassare il doppio corno e usare invece un corno in fa – questo da solo non era la tradizione del corno viennese!

Freiberg ha sempre mantenuto un interesse per gli strumenti. Sfortunatamente, a Vienna all'epoca non venivano prodotti corni in fa di alta qualità, tecnicamente parlando. Tuttavia, dal punto di vista della qualità del suono, erano favolosi! Freiberg possedeva anche un doppio corno, realizzato probabilmente da Anton Cizek, Vienna, un corno in fa/fa acuto. Gli è piaciuto molto e lo ha mostrato a tutti coloro che sono interessati a questi tipi di strumenti. L'ha certamente usato per il Trio nell'Ottetto di fiati di Haydn e per altre parti acute. Quando me lo mostrò, ricordo che mi sussurrava: “Prova ad attaccare molto piano; che funziona meglio." Più tardi l'ho comprato dalla famiglia e ho provato lo stesso piacere nel suonarci parti alte difficili.

Sebbene i Wiener Philharmoniker abbiano continuato a suonare esclusivamente il corno in fa dopo la seconda guerra mondiale, altre orchestre viennesi sono passate ai doppi corni. Fortunatamente, il corno in fa di Vienna è migliorato tecnicamente, così che le altre grandi orchestre di Vienna (Vienna Symphony, Volksoper, Tonkünstler Orchestra) suonano ancora solo il corno in fa di Vienna. Il corno di Vienna, come puoi leggere nel mio libro su Freiberg, significa per noi molto di più che una semplice necessità o una questione di gusto; è un atteggiamento di vita, di fede musicale. Le nostre orchestre e le loro sezioni di fiati sono convinte che il suono di Bruckner suonato con i nostri corni in Fa - abbinato al resto della sezione di fiati - sia il più vicino al suono di Bruckner del 1890. E ne siamo orgogliosi. Non ho voluto tralasciare questa particolarità austriaca nel mio libro su Freiberg.

Alcune cose non le sapremo mai, come il modo in cui il suono del corno di Freiberg fu percepito (o rifiutato) dagli ascoltatori e colleghi americani a Boston nel 1936. Ogni uomo ha i suoi segreti!

Roberto FreundRobert Freund, nato nel 1932 a Vienna, fu inviato in Svizzera nel dopoguerra dalla Croce Rossa Svizzera, aiuto bambini, trascorse gli anni del liceo presso il seminario di Engelberg (1946-53), dove imparò a suonare diversi ottoni. Al suo ritorno a Vienna, si è laureato alla Vienna School of Hotel Management e ha studiato Interpretazione all'Università di Vienna. A partire dal 1955, ha studiato corno con Gottfried von Freiberg all'Accademia di musica di Vienna. Ha suonato come primo corno alla Philharmonia Hungarica, alla Tonkünstler Orchestra (a Vienna) e corno solista alla Vienna Symphony Orchestra. Oltre alla sua attività solista, è stato un appassionato musicista da camera (Wiener Bläserquintett) e ha girato l'Europa, il Medio Oriente, gli Stati Uniti, il Canada e il Giappone. Durante tutta la sua carriera professionale ha insegnato corno (all'Università di Musica e Arti dello spettacolo, Graz, tra gli altri) e ha scritto un Metodo di corno francese per giovani principianti pubblicato da Doblinger.

Robert Freund è sposato e ha tre figli adulti. Continua ancora oggi ad essere un fervente difensore del corno in fa e della tradizione musicale viennese. La sua biografia di Gottfried von Freiberg è stata autopubblicata nel dicembre 2020 ed è disponibile su robert.freund@gmx.at.

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