di Daren Robbins


Ho lanciato hornexcerpts.org il 13 agosto 2003. A quel tempo avevo appena terminato il mio progetto di tesi di dottorato all'Università del Wisconsin-Madison. L'obiettivo di quel progetto era snellire il processo di studio dei brani orchestrali. Non mi piaceva studiare estratti dai libri tradizionali in cui gli estratti che erano stati accuratamente riincisi ma contenevano errori di battitura e avevano poca somiglianza visiva con le parti originali, e ho trovato il processo di andare in biblioteca per trovare diverse registrazioni e poi cercare per l'estratto di trenta secondi all'interno di una sinfonia di sessanta minuti per essere inefficiente. Il mio scopo era quello di creare una risorsa combinata in cui le eccezioni potessero essere studiate in un unico volume così come apparivano nelle parti originali e dove le registrazioni degli estratti potessero essere ascoltate facilmente come inserire un numero di traccia su un lettore CD. Il risultato è stato un nuovo libro di brani di 154 pagine creato dalle parti originali dell'orchestra e un set di nove CD di accompagnamento contenenti un minimo di quattro diverse esecuzioni di ciascun brano nel libro.

Quando ho finalmente completato il progetto, era quasi tutto quello che avevo sperato che fosse. Il mio unico rammarico era che c'erano solo due copie, una nella libreria musicale UW-Madison e l'altra nella mia libreria. Questo è stato un bene per me e gli altri studenti di corno a Madison, ma non così utile per il resto del mondo del corno. Ho discusso della possibilità di pubblicare in qualche modo tutto, ma nessuno pensava che valesse la pena anche solo di tentare di convincere un editore ad assumersela. I nove CD contenevano centinaia di registrazioni di dozzine di orchestre su dozzine di etichette discografiche. Sarebbe stato un incubo ottenere il permesso di riprodurre quegli estratti audio per la vendita commerciale. Ma cosa accadrebbe se tutto potesse essere regalato gratuitamente? La legge sul diritto d'autore sul fair use rende legale l'uso di materiale protetto da copyright se soddisfa determinati criteri, vale a dire (1) non ha scopo di lucro, (2) è educativo e (3) il materiale in questione costituisce solo una piccola parte del corpo di lavoro originale. Questo progetto era tre per tre!

E così è nata l'idea di un sito web di estratti di corno. Internet sembrava il luogo perfetto per garantire che la mia tesi non subisse il destino di raccogliere polvere su uno scaffale di una biblioteca. Non avevo mai creato un sito web, ma avevo qualche mese di vacanza estiva per imparare, quindi nel giugno del 2003 ho comprato alcuni libri su Dreamweaver e HTML e ho iniziato a lavorare insegnandomi abbastanza sul web design da rendere hornexcerpts.org una realtà.

Ad agosto avevo messo insieme un sito web che pensavo fosse pronto per la prima serata. L'ho lanciato pubblicando annunci sulle mailing list di Yahoo e Memphis. Speravo che qualche dozzina di persone se ne accorgesse. Sono rimasto un po' scioccato quando, alla fine della prima settimana, poche centinaia di persone visitavano il sito ogni giorno. Il sito è diventato rapidamente una destinazione per gli studenti di corno di tutto il mondo. Ha ispirato la creazione di diversi siti web simili per altri strumenti. Ancora oggi, undici anni dopo il suo lancio, rimane uno dei siti Web più popolari relativi al corno con una media di quasi 800 visite uniche ogni giorno.

Il mio desiderio è che horneffects.org rimanga una risorsa rilevante per le generazioni a venire. La tecnologia dei siti web è molto avanzata negli ultimi dieci anni, ma le mie competenze web no. Questo è il motivo per cui mi sono rivolto alla International Horn Society per chiedere aiuto. Il webmaster dell'IHS, Dan Philips, trova in qualche modo il tempo di rimanere al passo con tutti gli ultimi progressi del web. Ha fatto un lavoro fantastico nel rinnovare il sito in un modo che è migliorato pur mantenendo il suo layout familiare. Gli devo un debito di gratitudine per aver dedicato del tempo alla migrazione dei 529 file MP3 e dei 264 file di immagine utilizzati nelle 50 nuove pagine Web e nelle 75 nuove voci di menu. Grazie anche al nuovo presidente della Horn Society, Jeff Nelsen, per il suo entusiasmo e sostegno a questo progetto.

Ho intenzione di rimanere coinvolto con hornexcerpts.org e avere idee su nuove direzioni in cui potrebbe essere preso. Ora, con la sua nuova sede e la piattaforma con l'IHS, queste idee possono essere implementate più facilmente. Se hai pensieri o suggerimenti sul futuro di hornexcerpts.org, non esitare a inviarci un'e-mail a hornexcerpts@hornsociety.org.

Daren Robbins, DMA
Cattedra di ottoni e percussioni
Istruttore di corno
College of Music, Mahidol University

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