di Jonathan Stoneman

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La Salomè 6, LR: Georg, Fergus,
Klaus, Stefan J, Sarah, Stefan D
L'Orchestra Filarmonica di Berlino è uno dei pochi ensemble di musica classica intorno al quale può aspettarsi di riempire una sala da concerto ogni volta che sale sul palco, e quasi indipendentemente da ciò che è in programma. L'orchestra è venerata dal pubblico e ammirata dalla critica. Com'è essere un membro della sezione fiati dei Berliner Philharmoniker? Per scoprirlo, Jonathan Stoneman ha visitato la sezione durante le prove per la Salome di Strauss a Salisburgo.

Potrebbe essere ragionevole aspettarsi che suonare in un'orchestra costantemente brava come la Filarmonica di Berlino generi nei suoi musicisti o arroganza e compiacenza, o una pressione abbastanza implacabile che solo i musicisti sovrumani sopravvivrebbero. Vista da vicino, in servizio e fuori servizio, la sezione fiati dei Berlin Philharmoniker non rientra in nessuna delle due categorie. Perchè no? La risposta è sia più semplice che più complicata di quanto ci si potrebbe aspettare.

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Fergus e Stefan J
riscaldamento in fossa
I corni dei Berlin Phil sono certamente maestri della loro arte. Sono musicisti forti ed esperti che avevano anni di esperienza orchestrale prima di unirsi. Tra loro i sei giocatori in buca al Festival di Pasqua di Salisburgo hanno più di 130 anni di appartenenza ai Berlin Phil. Stefan de Leval Jezierski è il più longevo dopo 32 anni. Anche l'ultima arrivata, Sarah Willis, è arrivata 10 stagioni fa.

Ovviamente godono tutti della reciproca compagnia – viaggiano insieme anche quando non è necessario, e rispettano chiaramente ciò che ognuno porta al suono della sezione e alla squadra affiatata lontano dal palco; Stefan Dohr dice che ognuno ha il proprio ruolo: comico, pacificatore, leader e così via, che aiuta a mantenere le cose amichevoli tra le richieste professionali.

Tutti sembrano saper svolgere il proprio lavoro in modo rilassato; “la pressione viene dalle vostre stesse aspettative” dice il preside, Stefan Dohr; nella sezione la sua personalità totale calma e rilassata si diffonde lungo la linea.

Le esigenze fisiche della sezione sono elevate. Il 2010/11 è una grande stagione di Mahler, con tutte le sinfonie eseguite (la maggior parte più di una volta). Ci sono, in linea di principio, 8 giocatori per condividere tutto il lavoro e per unirsi per i pezzi grossi. Al momento sono solo 6. La nuova recluta, Andrej Zust, dalla Slovenia, si unirà in autunno. E per il momento Stefan Dohr condivide il suo posto di preside con, come dice con un sorriso ironico.. “una sedia vuota”.

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Sarah negozia con Stefan D.
Non siamo sicuri di cosa
Forse è rassicurante che Stefan D e Sarah Willis si tocchino almeno le labbra e dicano "ahi" mentre mi passano accanto nel corridoio dopo una lettura della Salomè di Strauss.

Alla domanda su cosa fanno per far fronte a queste richieste, la maggior parte della sezione parla di prendersi cura delle basi nella sala prove; note lunghe, scale, intonazione. Georg Schreckenberger, uno dei corni bassi, dice che la sua routine è molto simile a quella di quando aveva 12 anni: molte scale lente, che assicurano che tutto sia a posto e intonato. Stefan J ha più o meno lo stesso approccio. L'intonazione è una parola che ritorna continuamente nella conversazione – come qualcosa su cui concentrarsi, ma anche come qualcosa che l'orchestra suona così bene che diventa più facile da suonare.

Fergus McWilliam, corno basso dal 1985, dice che ogni estate si prende una pausa di quattro settimane dal corno, così è costretto a ricominciare da capo. Considera questo come qualcosa di simile a un controllo medico annuale; o un geometra che smantella un edificio dalle fondamenta per assicurarsi che tutto sia ancora saldamente al suo posto.

Per il resto del tempo Fergus ammette di non aver fatto un'enorme quantità di pratica: fa "riscaldamenti mentali" in macchina mentre va al lavoro e un po' di lavoro di boccaglio.

Parla ancora di “vivere il sogno” – di fare grande musica in una grande orchestra ed essere pagato per questo.

Un fattore vitale nella composizione di ogni sezione è il fatto che l'orchestra è molto attenta a chi assume. L'impegno di tutti inizia con un periodo di prova di 2 anni che può terminare in qualsiasi momento, e soprattutto quando i giocatori votano se accettare o meno un membro di prova come membro a pieno titolo.

A Sara Willis piace esercitarsi suonando con Klaus Wallendorf – i duetti di Nicolai sono molto apprezzati; tanto che Klaus ha registrato una parte su un CD in modo che Sarah possa suonare l'altra quando non è disponibile.

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L'autore Jonathan S dimostra
la sua diteggiatura alternativa.
Klaus non è convinto

Per sua stessa ammissione, Klaus Wallendorf odia la pratica. Ma fa molto, davvero. Oltre a suonare in duetto con Sarah Willis, dice che cerca online tutto ciò che lo aiuterà a mantenere la sua resistenza.

Anche se uno dei membri più longevi della sezione, Klaus non mostra alcun segno che questo diventi "solo un lavoro". Come? Dice che è in parte dovuto al fare altre cose in modo che l'orchestra non sia l'unica cosa nella sua vita. Arrangia, suona cabaret, suona in un ensemble di ottoni, scrive e, come lo descrive un sito web, è "un intrattenitore semi-ufficiale nei Berliner Philharmoniker".

Tenere il clacson in prospettiva è un tema ricorrente nelle chat con i berlinesi. Stefan de leval Jezierski era un giovane suonatore di corno a Kassel, in Germania, quando si presentò un posto vacante a Berlino. Non voleva davvero il lavoro, non pensava che l'avrebbe ottenuto, ma gli piaceva l'idea di un viaggio gratuito a Berlino.

Ora nel suo 33rd stagione, Stefan J è il membro più longevo della sezione fiati. Dice che non è mai "solo un lavoro". Anche nei brani di routine c'è sempre la sfida di suonare una voce perfettamente intonata, con un'espressione perfetta – ma anche di “provarci” come un atleta.

Alla domanda sulla pressione, nessuno dei berlinesi dice che è un problema. Diversi dicono come la perfezione dell'ensemble aiuti tutti a suonare insieme e in sintonia. Nella Filarmonica di Berlino, dice Georg Schreckenberger, gli estremi sono possibili: possono suonare più forte e più piano rispetto ad altre orchestre.

Stefan J dice che una delle chiavi del suono di Berlino è il fatto che così tanti direttori e musicisti di alto livello potrebbero essere solisti a pieno titolo, ma hanno scelto di suonare nella Filarmonica di Berlino, rendendo la qualità complessiva molto più alta.

È un circolo virtuoso: l'orchestra è sinonimo di grande capacità di suonare, quindi è una calamita per il talento in tutti i reparti; l'atmosfera è buona, quindi le persone restano; la stabilità del personale aiuta le persone a suonare insieme come in un ensemble da camera; e la qualità rende l'esperienza un piacere per musicisti, direttori d'orchestra, solisti e pubblico.

Inoltre, il periodo di prova di 2 anni, anche se difficile per coloro che non vengono invitati a diventare membri a pieno titolo, elimina le persone per le quali la Filarmonica di Berlino non è (probabilmente) l'orchestra giusta. Questo rafforza il legame tra i musicisti e l'orchestra e, una volta dentro, probabilmente rende difficile andarsene - come dice uno dei fiati "non ci sono passeggeri, nessun legno morto".

(Questa è una versione abbreviata di un articolo scritto per Horn Player, la rivista della British Horn Society)

La sezione del corno

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La sezione, pronta per la prova generale

Stefan Dohr

Stefan ha iniziato a suonare la viola all'età di 7 anni, passando al corno a 11 anni e si è concentrato su di esso dai 14 in poi. Ha studiato alla Folkwangschule di Essen con Wolfgang Wilhelmi ea Colonia con Erich Penzel. Dal 1985 al 1992 è stato primo corno all'Orchestra dell'Opera e del Museo di Francoforte, poi con l'Orchestre Philharmonique de Nice, seguito da un anno nell'Orchestra Sinfonica della Radio di Berlino. Stefan ha anche suonato per due anni nella Bayreuth Festival Orchestra.

Il 1 settembre 1993 Stefan si unì alla Filarmonica di Berlino come successore di Gerd Seifert, che sarebbe rimasto nell'orchestra per altri tre anni.

Solista dell'Ensemble Modern e di altri gruppi, Stefan è membro dell'Ensemble Wien-Berlin dal 1999 e primo corno della Lucerne Festival Orchestra. Insegna all'Accademia d'orchestra, è professore ospite alla Hanns Eisler Music School e tiene varie masterclass.

Sara Willis

Figlia di padre americano e madre inglese, Sarah è cresciuta tra Tokyo, Boston e Mosca. Ha iniziato le lezioni di corno, all'età di 14 anni, in Inghilterra, anche se il suo insegnante le ha detto che era davvero qualcosa per ragazzi. Ha studiato per 3 anni alla Guildhall School di Londra, quindi nel 1989 si è trasferita a Berlino e ha studiato con Fergus McWilliam. Nel 1991 è diventata 2nd corno nella Berliner Staatskapelle. Sarah è entrata a far parte della Filarmonica di Berlino nel settembre 2001. È membro del team della Società Filarmonica di Berlino dal 2005. Lavora ai progetti educativi della Filarmonica di Berlino e recentemente ha iniziato a moderare i concerti di famiglia. Sarah è membro del Consortium Classicum, del Divertimento Berlin e del Berlin Philharmonic Brass Ensemble. Si è esibita come solista in Europa e all'estero.

Stefan de Leval Jezierski

Quando ha iniziato a suonare il corno all'età di 15 anni, Stefan aveva già suonato la chitarra, l'ukulele e il trombone. Ha studiato alla North Carolina School of the Arts e, dal 1972, è stato allievo di Myron Bloom. Nel 1976 Stefan divenne primo corno allo Staatstheater di Kassel. Stefan è diventato un membro della Filarmonica di Berlino nel settembre 1978. È stato membro fondatore dello Scharoun Ensemble nel 1983, suona con l'Ottetto Filarmonica di Fiati ed è apparso come solista in Europa, America e Giappone. Inoltre, è un musicista jazz affermato. Dal 2000 insegna all'Accademia d'Orchestra.

Fergus McWilliam

All'età di 6 anni Fergus è stato portato a un concerto orchestrale a Edimburgo e sognava di diventare un suonatore di corno orchestrale. Ha studiato dapprima in Canada, dove ha debuttato come solista con la Toronto SO sotto Seji Ozawa all'età di 15 anni. Ha continuato i suoi studi ad Amsterdam con Adriaan Woudenberg ea Stoccolma con Wilhelm Lanzky-Otto. Fino al 1979 ha suonato in orchestre e ensemble canadesi. È passato alla Detroit Symphony Orchestra e poi alla Bavarian Radio Symphony Orchestra a Monaco di Baviera. Nel settembre 1985 Fergus si unì alla Filarmonica di Berlino, avendo già suonato per un anno come comparsa. Fa parte del comitato del personale dal 1989 e ne è presidente dal 1996. In tale veste Fergus è membro del consiglio di amministrazione della Filarmonica di Berlino dal 2002 ed è stato eletto nell'organo di supervisione della Filarmonica di Berlino Ltd. È attivo come solista e musicista da camera, in Germania e all'estero, ed è membro fondatore del Berlin Philharmonic Wind Quintet. Insegna all'Accademia d'Orchestra dal 2001 e insegna anche a Parigi, Londra e Tokyo.

Georg Schreckenberger

Georg ha avuto la sua prima lezione di corno all'età di 13 anni alla Mannheim Music School. Nel 1987 ha continuato a studiare a Francoforte con Marie-Luise Neunecker. È diventato il corno principale della WDR Symphony Orchestra a Colonia nel 1988. Georg è entrato a far parte della Filarmonica di Berlino nel settembre 1993. Ha anche suonato nell'Orchestra del Festival di Bayreuth dal 1992.

Klaus Wallendorf

Klaus ha iniziato i suoi studi di corno all'età di 12 anni con Paul Witz a Dusseldorf. All'età di 16 anni suonava già con l'Orchestra di Aquisgrana. Seguirono impegni a Dusseldorf, alla Deutscher Oper di Berlino ea Duisburg. Divenne primo corno con l'Orchestra Suisse Romande e, nel 1973, la Staatsoper di Monaco. Klaus si è unito alla Filarmonica di Berlino nel settembre 1980 come suonatore di corno alto. Le sue doti musicali e poetiche lo hanno visto impegnato come relatore e presentatore, moderatore di concerti, e concerti di Natale. Ha fatto molte tournée come membro del Consortium Classicum e del German Brass e con vari colleghi nei cabaret musico-letterari di lingua tedesca come "Bar Any Reason" a Berlino.

 

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