I corni Raoux a canna stretta naturali e a pistone erano ricercati dai suonatori di corno nel XIX e all'inizio del XX secolo come i migliori e venivano suonati sia da Aubrey Brain che da suo figlio Dennis. I membri della famiglia Raoux che fabbricavano le corna erano:

Francesco (1695-1749)
Fratelli Pierre (1723-dopo il 1789) e Joseph (1725-1787)
Luciano-Giuseppe (1752-1823)
Marcel Auguste (1795-1871)

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Lucien-Joseph Raoux (1752-1823)

La storia di Raoux inizia nel 1663, quando Louis Raoux si trasferì a Nancy, nella regione francese della Lorena. Louis e suo figlio François erano chaudronnier; vale a dire, ramai e pentolai, i più abili dei quali erano organizzati in corporazioni nelle principali città e realizzavano oggetti di alto valore, tra cui timpani e trombe. François divenne un maestro chaudronnier e in seguito fu descritto come Guardiano di Sua Altezza Reale, la Caccia del Duca di Lorena e, dopo un trasferimento a Versailles, come Fabbricante di Corni alla Caccia del Re (Luigi XV di Francia), una posizione che mantenne fino alla sua morte .

Due dei figli di François lo seguirono nell'attività. Pierre rimase a Nancy, indicato come "mercante di cors-de-chasse" e fu anche tra gli artigiani che realizzarono una fontana a Nancy nel 1756. Joseph si trasferì a Parigi e si unì alla Gilda dei liutai, costruttori di organi e strumenti musicali Costruttori nel 1754. Prima di questo, il cor-de-chasse non era considerato uno strumento musicale in quanto tale, ma, come le trombe e i timpani, classificato come "strumenti di guerra e di caccia".

Entrambe le corporazioni producevano corni dal 1759, uno sviluppo importante in quanto rifletteva il crescente interesse per il corno come strumento orchestrale in Francia. Questi corni orchestrali erano a tripla ferita (introdotti intorno al 1814), seguendo i precedenti progetti di trompe a singola ferita (preferiti dal marchese de Dampierre) e trompe Dauphine a doppia ferita. L'atelier Raoux ha sviluppato due gamme di strumenti: trompes de chasse per la caccia e corso de chasse per l'orchestra.

Sembra che Joseph abbia fabbricato principalmente corni da caccia nonostante il suo ingresso nella Gilda dei Liutai. Era il fornitore esclusivo di trompe-de-chasse al re. Suo figlio, Lucien-Joseph, apprendista di suo padre, partì per lavorare con un ex operaio di bottega e concorrente, Jean-François Corméry, ma in seguito tornò a lavorare con suo padre, forse concentrandosi sui corni da orchestra mentre suo padre si occupava dei corni da caccia .

Raoux cor solo per Dauprat
Raoux cor solo per Dauprat

Lucien-Joseph ha sviluppato una nuova forma di cor d'invenzione in 1781, il cor solo. Ha fatto un bellissimo esempio per un premio a Louis-François Dauprat, vincitore del primo Premier Prix per corno al Conservatorio di Parigi nel 1797. Nel corso degli anni, ha realizzato corni per Giovanni Punto, Domnich, Duvernoy, Kenn e Lebrun. La sua officina includeva un tornio.

Marcel-Auguste ha lavorato con suo padre ed era un suonatore di corno oltre che un liutaio. Tra i cambiamenti nell'industria e nella produzione in questo periodo c'è stata l'introduzione delle valvole, arrivate dalla Germania con le trombe nel 1826. A seguito di una rivoluzione nel 1830, i brevetti reali furono annullati, la concorrenza aumentò, Adolph Sax vinse un concorso per strumenti militari a banda e il Gli affari di Raoux andarono in declino. Dopo anni di contenziosi, Marcel-Auguste fu costretto nel 1857 a vendere i beni dell'azienda a Jacques-Christophe Labbaye, figlio di un liutaio, suonatore di corno.

Nel 1878, François Millereau, che aprì la sua bottega nel 1861, acquistò i modelli di Marcel-Auguste ei diritti sul nome Raoux da Labbaye, che continuò a lavorare alle sue dipendenze. A Millereau succedette suo genero, Herman Schoenaers. L'azienda fallì nel 1931 e fu acquistata da H. Selmer, che continuò a usare il nome Raoux fino al 1938 circa.

Marcel-Auguste Raoux ebbe un figlio, Auguste-Ernest (1826-1889), che divenne ispettore del governo; L'unico figlio di Auguste-Ernest, una figlia, morì nel 1930, la fine di questa famiglia Raoux.


L'articolo di Chris Larkin, da cui è tratto questo riassunto, è stato pubblicato nei numeri di primavera e autunno 2018 di Il suonatore di corno, il giornale della British Horn Society.

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