Kaoru Chiba1
foto per gentile concessione di Ensemble di corno Kumamoto, Takeshi Takahashi, Direttore

Kaoru Chiba era un leader di suonatori di corno e altri musicisti in Giappone, un insegnante di una generazione di suonatori di corno e venerato per il suo bellissimo stile di canto al corno. Era affettuosamente conosciuto come "Bachi" da tutti ed era famoso per il suo calore e umorismo, come chef e per la sua ospitalità, invitando sezioni di fiati itineranti alle feste a casa sua.

Bachi è nato nel 1928 a Beppu, nella prefettura di Ohita ed è cresciuto a Tokyo. Entrambi i suoi genitori si sono diplomati al Conservatorio di musica di Ueno. Bachi ha iniziato a suonare il violino all'età di sette anni, ma non gli piaceva il suo suono acuto. Entrando nella scuola media nel 1940, incontrò un corno contralto.

Bachi fallì il suo primo esame di ammissione al Conservatorio di Musica di Tokyo – raccontò di non essere stato in grado di scrivere su un famoso scrittore drammatico, Chikamatsu – ma superò lo stesso esame un anno dopo, nell'aprile 1945. La vita in Giappone cambiò dopo la fine della seconda guerra mondiale (agosto 1945), e Bachi iniziò a suonare la chitarra e il jazz, guadagnando soldi all'Ufficiale Club degli Stati Uniti a Tokyo.

Il Dr. Daigoro Arima, Segretario Generale della Nippon Symphony Orchestra (ora NHK Symphony Orchestra) ha invitato Bachi a diventare apprendista dell'orchestra mentre studiava al Conservatorio di Tokyo con il Professor Nagata. Bachi è diventato un membro regolare dell'orchestra quando si è diplomato al conservatorio.

Nell'autunno del 1956, Bachi si recò in Inghilterra e Germania per studiare. La prima volta che incontrò Dennis Brain, durante una sessione di registrazione, Brain fu molto sorpreso di vederlo parlare amabilmente con Karajan, che era stato direttore ospite dell'orchestra NHK due anni prima. Brain accettò di dare lezioni a Bachi, ma quando Bachi tornò dalla Germania, dove aveva studiato con G. Neudecker e M. Strupp, scoprì sul giornale che Brain era morto in un incidente automobilistico la notte prima. Nel 1966 von Karajan invitò Bachi alla Filarmonica di Berlino, ma Bachi rifiutò notoriamente perché "A Berlino non riesco a trovare sushi fresco e delizioso".

La sua collega Chiyo Matsubara ricorda che Bachi iniziò a suonare un solo corno in Fa con la campana sulla gamba. Ma dopo essere tornato dall'Inghilterra e dalla Germania, ha giocato un Alexander corno singolo si bemolle con la campana fuori dalla gamba. Molti direttori d'orchestra hanno elogiato il suo modo di suonare.

Bachi è stato primo corno della NHK Symphony Orchestra per 36 anni, fino all'età pensionabile obbligatoria nel 1983. Nel 1982 ha ricevuto il primo Premio Arima, assegnato a una persona che ha dato un contributo eccezionale all'orchestra. Dopo il ritiro, Bachi ha suonato nella New Japan Philharmonic (1983-1997).

Bachi ha insegnato alla Kunitachi Academy of Music, alla Tokyo National University of Fine Arts and Music (ex Conservatorio di musica di Tokyo), alla Toho School of Music, alla Yamagata University, alla Japan University e alla Nagoya Music University. È stato anche presidente del Tokyo Horn Club e membro del consiglio di amministrazione della Japan Federation of Musicians e della Affinis Arts Foundation. Nel 1993 ha ricevuto un Premio Speciale per la Musica assegnato dalla Nippon Steel Company. È stato anche consulente artistico di Yamaha.

Bachi è stato membro del Consiglio consultivo dell'IHS dal 1986 al 89 ed è stato eletto membro onorario nel 1989. È stato uno degli ospiti del simposio IHS del 1995 a Yamagata.

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