kem1.jpgKathryn Ethel Merker è stata una pioniera come donna in quello che all'epoca era il mondo maschile della musica professionale. Ha suonato con importanti orchestre, in sessioni con artisti di registrazione, spettacoli e jingle e ha insegnato in diverse università. La diversità del suo lavoro è sorprendente. Ha aiutato a progettare il Holton corno Merker-Matic ed è stato un medico e portavoce per Holton, ora Conn-Selmer.

Ha studiato prima il pianoforte, poi ha iniziato a suonare il corno in terza elementare. Ha studiato con Max Pottag durante il liceo e poi alla Northwestern University, dove ha conseguito lauree BME (1946) e MM (1947). Ha lavorato come freelance a Chicago ed è stata corno principale nella Chicago NBC Radio Orchestra (1941-50), dove era l'unica donna e uno dei membri più giovani.

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Alla fine degli anni '1950, Ethel Merker acquistò il suo "ennesimo" corno Geyer. In questa foto, lo sta provando sotto gli occhi attenti del creatore.

Ethel ha anche suonato con la Chicago Symphony, Chicago Pops, Chicago Lyric Opera, Milwaukee Symphony, Berlin Radio Orchestra, New York City Ballet, New York City Opera e Boston Pops, e in spettacoli a Las Vegas.

Ethel ha registrato con i Jackson Five, Barbra Streisand, Diana Ross, John Denver, Peggy Lee, Johnny Mathis, Mimi Hines, Ramsey Lewis, Curtis Mayfield, gli Smothers Brothers e Quincy Jones. Peggy Lee ha insistito per avere Ethel nella sua orchestra e Johnny Mathis l'ha chiamata la sua suonatrice di corno preferita. Agli Universal Studios di Chicago, un gruppo chiamato Ethel Merker Flying Wedge ha messo Ethel davanti, con due tromboni, tre trombe, quattro legni, cinque ritmi, sei violini e sette archi bassi. I jingle includono Marlboro, Coca-Cola, McDonald's, Budweiser e United Airlines.

Ha fatto parte della facoltà dell'Università dell'Indiana, della DePaul University, del Vandercook College of Music (Chicago), della Northwestern University e della Valparaiso University. Gli studenti includono Dan Phillips, Randy Gardner, Herbert Winslow, Jack Dressler, Eric Terwillinger e Oto Carillo. Ethel crede nell'esporre gli studenti a tutti i tipi di musica. Il Vandercook College le ha conferito una laurea honoris causa in musica nel 1995.

Ethel era un collega di Philip Farkas, assistendolo in molte occasioni nella Chicago Symphony. Discutevano spesso di corna e design delle corna, e Farkas la portò con sé al Holton Elkhorn, WI per suonare e ascoltare i corni che stava sviluppando. Nel 1995 il proprietario di Holton, Vito Pascucci, ha chiesto a Ethel di aiutare a produrre un nuovo design di corno. Ethel ha lavorato con l'ingegnere Larry Ramirez per sviluppare la Merker-Matic.

Ethel ha partecipato a workshop e simposi di corno come a Holton clinico. È stata insignita del Pioneer Recognition Award della International Women's Brass Conference nel 2001 ed è stata eletta Membro Onorario dell'IHS nel 2009.

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