KniazAbe Kniaz était hautement considéré comme un corniste d'orchestre lorsqu'il a quitté le National Symphony Orchestra pour enseigner à l'Université d'Indiana en 1961. les élèves témoignent de son influence sur leur jeu et aussi dans leur vie. Beaucoup se souviennent d'Abe comme d'un mentor gentil et attentionné.

Abe est né en 1923 à Milwaukee, a grandi à Chicago, a étudié au Curtis Institute de Philadelphie et a obtenu une maîtrise à la Michigan State University. Il a joué à Pittsburgh, Houston et Columbus, Ohio. Lorsque l'orchestre Columbus s'est effondré en 1947, Abe a travaillé en indépendant à New York, puis a été cor principal du National Symphony à Washington DC de 1950 à 1961.

Après une carrière de joueur si distinguée, Abe se sentait prêt à enseigner. Cependant, des années plus tard, après des décennies d'enseignement, il regretta de ne pas avoir continué à jouer plus longtemps. Après dix ans à l'Indiana, il déménage au Canada, joue pendant un an dans l'Orchestre symphonique de Québec puis devient professeur à l'Université Laval, de 1972 jusqu'à sa retraite en 1994. Il joue avec un quintette de cuivres au Québec au fil des ans et même après retraite. Il était fier de suivre les autres membres du quintette même s'il était de loin le plus âgé du groupe.

George Housenga (cor principal à la retraite de l'Orquesta Sinfonica de Xalapa à Vera Cruz, Mexique) a étudié avec Abe à l'Université d'Indiana. "Il ne t'a pas seulement appris à jouer des notes," dit George, "il a appris le son, pour une chose." Pendant six mois, il a fait jouer George seulement en deuxième ligne G. "Je pensais qu'il était fou, mais il ne l'était pas, parce qu'à la fin des six mois, j'avais quelque chose."

Abe est décédé en 2007. Sa veuve, Édith Bédard, déclare : « Abe était une personne chaleureuse, pleine de doutes, mais qui aimait la musique et la recherche de la perfection. La pierre tombale d'Abe se lit comme suit : "Le voyage de l'âme et le voyage de la musique ne faisaient qu'un pour lui."

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