par Jonathan Stoneman

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La Salomé 6, de gauche à droite : Georg, Fergus,
Klaus, Stefan J, Sarah, Stefan D
L'Orchestre Philharmonique de Berlin est l'un des rares ensembles de musique classique qui peut s'attendre à remplir une salle de concert à chaque fois qu'il monte sur scène, et presque quel que soit le programme. L'orchestre est vénéré par le public et admiré par la critique. Qu'est-ce que ça fait d'être membre de la section de cuivres du Berliner Philharmoniker ? Pour le savoir, Jonathan Stoneman a visité la section lors des répétitions de Salomé de Strauss à Salzbourg.

Il pourrait être raisonnable de s'attendre à ce que jouer dans un orchestre aussi bon que l'Orchestre philharmonique de Berlin engendrerait chez ses joueurs soit de l'arrogance et de la complaisance, soit suffisamment de pression implacable pour que seuls des joueurs surhumains survivent. Lorsqu'elle est vue de près, en service et en dehors, la section de cuivres du Philharmoniker de Berlin n'appartient à aucune des deux catégories. Pourquoi pas? La réponse est à la fois plus simple et plus compliquée que vous ne le pensez.

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Fergus et Stefan J
échauffement dans la fosse
Les cors du Berlin Phil sont assurément passés maîtres dans leur art. Ce sont des musiciens forts et expérimentés qui ont eu des années d'expérience orchestrale avant de se joindre à nous. A eux tous, les six joueurs de la fosse au Festival de Pâques de Salzbourg ont plus de 130 ans d'appartenance au Phil de Berlin. Stefan de Leval Jezierski est le plus ancien en poste après 32 ans. Même la plus récente des membres – Sarah Willis – est arrivée il y a 10 saisons.

Ils apprécient tous la compagnie de l'autre, voyageant ensemble même quand ils n'y sont pas obligés, et respectent clairement ce que chacun apporte au son de la section et à l'équipe soudée loin de la scène ; Stefan Dohr dit que chacun a son propre rôle - comédien, artisan de la paix, leader, etc., ce qui aide à garder les choses amicales au milieu des exigences professionnelles.

Tous semblent savoir faire leur travail de manière détendue ; « la pression vient de vos propres attentes », déclare le directeur, Stefan Dohr ; dans la section, sa personnalité totalement calme et détendue s'étend le long de la ligne.

Les exigences physiques de la section sont élevées. 2010/11 est une grande saison Mahler, avec toutes les symphonies jouées (la plupart plus d'une fois). Il y a, en principe, 8 joueurs pour se partager tout le travail, et se retrouver pour les gros morceaux. Pour le moment, ils ne sont que 6. Une nouvelle recrue, Andrej Zust, de Slovénie, rejoindra à l'automne. Et pour le moment Stefan Dohr partage son siège de proviseur, comme il le dit avec un sourire ironique.. « une chaise vide ».

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Sarah négocie avec Stefan D.
Nous ne savons pas quoi
Il est peut-être rassurant que Stefan D et Sarah Willis se touchent au moins les lèvres et disent « aïe » alors qu'ils me croisent dans le couloir après une répétition de Salomé de Strauss.

Lorsqu'on leur a demandé ce qu'ils faisaient pour faire face à ces exigences, la plupart des membres de la section parlent de prendre soin des bases dans la salle de pratique ; notes longues, gammes, intonation. Georg Schreckenberger, l'un des cors graves, dit que sa routine est à peu près ce qu'elle était quand il avait 12 ans - beaucoup de gammes lentes, s'assurant que tout est en place et juste. Stefan J a à peu près la même approche. L'intonation est un mot qui revient sans cesse dans la conversation – comme quelque chose sur lequel se concentrer, mais aussi comme quelque chose que l'orchestre maîtrise si bien qu'il devient plus facile à jouer.

Fergus McWilliam, cor bas depuis 1985, dit qu'il prend une pause de quatre semaines du cor chaque été afin qu'il soit obligé de recommencer à zéro. Il considère cela comme quelque chose qui s'apparente à un examen médical annuel ; ou un arpenteur dépouillant un bâtiment jusqu'à ses fondations pour s'assurer que tout est toujours bien en place.

Le reste du temps, Fergus admet ne pas s'entraîner énormément - il fait des "échauffements mentaux" dans la voiture sur le chemin du travail, et un peu de travail sur l'embouchure.

Il parle toujours de « vivre le rêve » – de faire de la bonne musique dans un grand orchestre et d'être payé pour cela.

Un facteur essentiel dans la composition de chaque section est le fait que l'orchestre fait très attention à qui il prend. L'engagement de chacun commence par un essai de 2 ans qui peut se terminer à tout moment, et surtout lorsque les joueurs votent pour accepter ou non un trialiste en tant que membre à part entière.

Sara Willis aime s'entraîner en jouant avec Klaus Wallendorf – les duos Nicolai sont un grand favori ; à tel point que Klaus a enregistré une partie sur un CD pour que Sarah puisse jouer l'autre quand il n'est pas disponible.

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L'auteur Jonathan S démontre
son doigté alternatif.
Klaus n'est pas convaincu

De son propre aveu, Klaus Wallendorf déteste la pratique. Mais il fait beaucoup, vraiment. En plus de jouer en duo avec Sarah Willis, il dit qu'il recherche en ligne tout ce qui l'aidera à maintenir son endurance.

Même en tant que l'un des membres les plus anciens de la section, Klaus ne montre aucun signe que cela devienne « juste un travail ». Comment? Il dit que c'est en partie en faisant d'autres choses pour que l'orchestre ne soit pas la seule chose dans sa vie. Il arrange, joue du cabaret, joue dans un ensemble de cuivres, écrit et, comme le décrit un site Web, est «un artiste semi-officiel du Berliner Philharmoniker».

Garder le cor en perspective est un thème récurrent dans les discussions avec les Berlinois. Stefan de leval Jezierski était un jeune corniste à Kassel, en Allemagne, lorsqu'un poste de cor est devenu vacant à Berlin. Il ne voulait pas vraiment le travail, ne pensait pas qu'il l'obtiendrait, mais aimait l'idée d'un voyage gratuit à Berlin.

Maintenant dans son 33rd saison, Stefan J est le membre le plus ancien de la section cor. Il dit que ce n'est jamais "juste un travail". Même dans les pièces de routine, il y a toujours le défi de jouer une entrée parfaitement juste, avec une expression parfaite – mais aussi de simplement « foncer » comme un athlète.

Interrogé sur la pression, aucun des Berlinois ne dit que c'est un problème. Plusieurs disent que la perfection de l'ensemble aide tout le monde à jouer ensemble et juste. À l'Orchestre philharmonique de Berlin, explique Georg Schreckenberger, les extrêmes sont possibles – ils peuvent jouer plus fort et plus doucement que d'autres orchestres.

Stefan J dit que l'une des clés du son berlinois est le fait que tant de musiciens principaux et de base pourraient être des solistes à part entière, mais ont choisi de jouer dans l'Orchestre philharmonique de Berlin, ce qui rend la qualité globale beaucoup plus élevée.

C'est un cercle vertueux – l'orchestre est synonyme de grand jeu, c'est donc un pôle d'attraction pour les talents dans tous les départements ; l'ambiance est bonne, donc les gens restent ; la stabilité du personnel aide les gens à jouer ensemble comme dans un ensemble de chambre ; et la qualité rend l'expérience un plaisir pour les joueurs, les chefs d'orchestre, les solistes et le public.

En plus de cela, la période d'essai de 2 ans, bien que difficile pour ceux qui ne sont pas invités à devenir membres à part entière, élimine les personnes pour lesquelles le Berlin Philharmonic n'est (sans doute) pas le bon orchestre. Cela renforce le lien entre les musiciens et l'orchestre, et une fois à l'intérieur, il est probablement difficile de partir – comme le dit l'un des cors « il n'y a pas de passagers, pas de bois mort ».

(Ceci est une version abrégée d'un article écrit pour le Horn Player – le magazine de la British Horn Society)

La section cor

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La section, prête pour la répétition générale

Stefan Dohr

Stefan a commencé à jouer de l'alto à l'âge de 7 ans, passant au cor à 11 ans et s'y est concentré à partir de 14 ans. Il a étudié à la Folkwangschule d'Essen avec Wolfgang Wilhelmi et à Cologne avec Erich Penzel. De 1985 à 1992, il a été cor solo à l'Orchestre de l'Opéra et du Musée de Francfort, puis avec l'Orchestre Philharmonique de Nice, suivi d'une année à l'Orchestre symphonique de la Radio de Berlin. Stefan a également joué pendant deux ans dans l'Orchestre du Festival de Bayreuth.

Le 1er septembre 1993, Stefan a rejoint l'Orchestre philharmonique de Berlin en tant que successeur de Gerd Seifert – qui devait rester dans l'orchestre pendant encore trois ans.

Soliste de l'Ensemble Modern et d'autres formations, Stefan est membre de l'Ensemble Wien-Berlin depuis 1999 et cor solo de l'Orchestre du Festival de Lucerne. Il enseigne à l'Orchestra Academy, est professeur invité à la Hanns Eisler Music School et donne diverses masterclasses.

Sarah Willis

Fille d'un père américain et d'une mère anglaise, Sarah a grandi à Tokyo, Boston et Moscou. Elle a commencé des cours de cor à 14 ans en Angleterre, bien que son professeur lui ait dit que c'était vraiment quelque chose pour les garçons. Elle a étudié pendant 3 ans à la Guildhall School de Londres, puis en 1989 a déménagé à Berlin et a étudié avec Fergus McWilliam. En 1991, elle est devenue 2nd cor dans la Berliner Staatskapelle. Sarah a rejoint l'Orchestre philharmonique de Berlin en septembre 2001. Elle est membre de l'équipe de la Philharmonic Society depuis 2005. Elle travaille sur les projets éducatifs de l'Orchestre philharmonique de Berlin et a récemment commencé à animer ses concerts familiaux. Sarah est membre du Consortium Classicum, du Divertimento Berlin et du Berlin Philharmonic Brass Ensemble. Elle s'est produite en tant que soliste en Europe et à l'étranger.

Stefan de Leval Jezierski

Lorsqu'il a commencé le cor à l'âge de 15 ans, Stefan avait déjà joué de la guitare, du ukulélé et du trombone. Il a étudié à la North Carolina School of the Arts et, à partir de 1972, il a été l'élève de Myron Bloom. En 1976, Stefan devient cor solo au Staatstheater de Kassel. Stefan est devenu membre de l'Orchestre philharmonique de Berlin en septembre 1978. Il a été membre fondateur de l'Ensemble Scharoun en 1983, joue avec le Philharmonic Wind Octuor et s'est produit en tant que soliste en Europe, en Amérique et au Japon. En plus de cela, il est un musicien de jazz accompli. Il enseigne à l'Académie de l'Orchestre depuis 2000.

Fergus McWilliam

À l'âge de 6 ans, Fergus a été emmené à un concert d'orchestre à Édimbourg et rêvait de devenir corniste d'orchestre. Il étudie d'abord au Canada, où il fait ses débuts en solo avec l'OS de Toronto sous la direction de Seji Ozawa à l'âge de 15 ans. Il poursuit ses études à Amsterdam avec Adriaan Woudenberg et à Stockholm sous la direction de Wilhelm Lanzky-Otto. Jusqu'en 1979, il a joué dans des orchestres et ensembles canadiens. Il passe ensuite à l'Orchestre symphonique de Détroit puis à l'Orchestre symphonique de la radio bavaroise à Munich. En septembre 1985, Fergus rejoint l'Orchestre philharmonique de Berlin, ayant déjà joué pendant un an en tant que figurant. Il fait partie du comité du personnel depuis 1989 et en est le président depuis 1996. À ce titre, Fergus siège au conseil d'administration de l'Orchestre philharmonique de Berlin depuis 2002 et a été élu à l'organe de surveillance de l'Orchestre philharmonique de Berlin Ltd. Il est actif en tant que soliste et chambriste, en Allemagne et à l'étranger, et membre fondateur du Berlin Philharmonic Wind Quintet. Il enseigne à l'Orchestra Academy depuis 2001 et enseigne également à Paris, Londres et Tokyo.

Georg Schreckenberger

Georg a eu sa première leçon de cor à l'âge de 13 ans à l'école de musique de Mannheim. En 1987, il part étudier à Francfort auprès de Marie-Luise Neunecker. Il est devenu cor solo de l'Orchestre symphonique WDR à Cologne en 1988. Georg a rejoint l'Orchestre philharmonique de Berlin en septembre 1993. Il a également joué dans l'Orchestre du Festival de Bayreuth à partir de 1992.

Klaus Wallendorf

Klaus a commencé ses études de cor à 12 ans avec Paul Witz à Düsseldorf. À l'âge de 16 ans, il jouait déjà avec l'Orchestre d'Aix-la-Chapelle. Il s'ensuivit des engagements à Düsseldorf, au Deutscher Oper de Berlin et à Duisbourg. Il devient cor solo de l'Orchestre de la Suisse romande et, en 1973, du Staatsoper de Munich. Klaus a rejoint l'Orchestre philharmonique de Berlin en septembre 1980 en tant que joueur de haut cor. Ses compétences musicales et poétiques l'ont amené à s'engager comme conférencier et présentateur, animateur de concerts et de concerts de Noël. Il a fait de nombreuses tournées en tant que membre du Consortium Classicum et du German Brass et avec divers collègues dans les cabarets musico-littéraires germanophones tels que « Bar Any Reason » à Berlin.

 

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