civile.jpgAlan Civil était plus grand que nature, à la fois en tant que corniste et en tant que personnalité. Il était connu pour son jeu spectaculaire ("magnifiquement concentré"), ses énormes arrangements de choeur de cors, son esprit vif et sa bonhomie. Il n'avait pas peur d'exprimer ses opinions peu respectueuses des chefs d'orchestre. Il était peut-être le plus célèbre pour son solo de haute obligation sur la chanson des Beatles "For No One".

Alan est né en 1929 à Northampton, en Angleterre, dans une famille de joueurs de cuivres. Il a commencé à jouer du cor à neuf ans; à la sortie de l'école en temps de guerre, il rejoint le Royal Artillery Band. Pendant ce temps, faisant preuve du genre d'initiative qui a caractérisé sa carrière, il a persuadé Aubrey Brain de lui donner des cours, ce qui nécessitait un voyage aller-retour de 120 milles. Plus tard, il s'est rendu à Hambourg, en Allemagne, pour étudier avec Willy von Stemm.

Après son service militaire, en 1953, Alan a rejoint Dennis Brain au Royal Philharmonic en tant que deuxième cor et a pris la relève en tant que principal lorsque Dennis a déménagé au Philharmonia. En 1955, Alan a rejoint le Philharmonia en tournée, puis est resté en tant que co-directeur de Dennis. À la mort de Dennis en 1957, Alan en a pris la direction. En 1964, il est le premier non-allemand à être approché par la Philharmonie de Berlin, mais il décide de rester avec la Philharmonie, qui se réorganise en entité autonome. En 1966, il part rejoindre le BBC Symphony Orchestra, où il restera jusqu'à sa retraite en 1988. Pendant ce temps, il devient également professeur au Royal College of Music, joue avec plusieurs ensembles de chambre (dont l'Alan Civil Trio), et tournée en tant que soliste.

Il a joué un Alexander cor double pour orchestre, un Alexander cor unique en si bémol pour les solos et possédait une collection de cors naturels pour la musique ancienne (un intérêt particulier).

Les compositions d'Alan comprennent une symphonie pour cuivres et percussions, un quintette à vent et octuor, un trio de cors, une suite pour deux cors et d'innombrables arrangements et transcriptions pour ensembles de cors (certains aujourd'hui perdus). De nombreux cornistes ont été ravis de sa transcription de l'Ouverture d'Egmont de Beethoven lors d'ateliers de cor.

Alan a enregistré la plupart des œuvres majeures pour cor, dont trois enregistrements des concertos de Mozart : Otto Klemperer et le Philharmonia Orchestra, Rudolf Kempe et le Royal Philharmonic Orchestra, et Neville Marriner et l'Academy of St. Martin-in-the-Fields. Le dernier enregistrement, avec un orchestre plus léger et des tempos plus brillants, montre une variété de tons, d'attaques et de phrasés et les propres cadences d'Alan. Son enregistrement de la Britten Serenade avec le ténor Robert Tear et la Northern Sinfonia est particulièrement apprécié.

Connu pour sa vivacité d'esprit, Civil a dit une fois métaphoriquement que vous « devez vraiment rester assis sur le bord de votre siège pendant à peu près toute votre vie, sinon vous ne pourrez pas jouer du cor ». Il avait beaucoup d'histoires à raconter et fut le sujet de bien d'autres. Il aimait la bonne nourriture et le bon vin et les pubs, les orchestres de danse à la radio et les spectacles d'humour. Il a souvent essayé de dissuader les étudiants de faire carrière dans le cor, leur expliquant les détails de la profession.

Alan était un artiste fréquent dans les ateliers de cor. Il a siégé au conseil consultatif de l'IHS (1974-81) et a été le premier président de la British Horn Society à partir de 1979. Il a reçu un OBE en 1985 et a été élu membre honoraire de l'IHS en 1989.

Des hommages à Alan paraissent dans le numéro d'octobre 1989 de The Horn Call et une rétrospective dans le numéro d'avril 1992.

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