cerveau-unAlfred Edwin Brain, Jr., fils d'AE Brain Sr., frère d'Aubrey Brain et oncle de Dennis Brain - tous des cornistes distingués - a immigré aux États-Unis et a influencé le jeu de cor à Los Angeles.

Alfred (connu sous le nom d'Alf) a commencé à apprendre la trompette à l'âge de six ans, mais est passé au cor à 12 ans et a étudié avec son père. Lui (et son frère Aubrey) a étudié avec Friedrich Adolf Borsdorf à l'Académie royale de musique. Alf fut le premier cor du Scottish Orchestra à Glasgow pendant trois ans, période au cours de laquelle il épousa Gertrude Levi (1907). De retour à Londres, Alf devient le cor principal du Queen's Hall Orchestra sous la direction de Sir Henry Wood. Lui et sa section ont donné la première représentation britannique du Schumann Konzertstück en 1909, et lui et Fred Salkeld donnèrent la première représentation à Londres du Beethoven Sextet pour deux cors et cordes.

Alf devint le corniste le plus recherché de Londres et devint cor principal de la Royal Philharmonic Society en 1913 lorsque Borsdorf prit sa retraite. Il a été blessé pendant la Première Guerre mondiale sur le front français et a reçu la Médaille de guerre britannique et la Médaille de la victoire, finalement libéré en 1919 et retournant à Londres. Il eut bientôt le monopole des premières chaires de cor des grands orchestres.

Alf n'était pas heureux dans son mariage, il a donc émigré en 1922 avec sa fille, Olga, aux États-Unis pour rejoindre le New York Symphony sous la direction de Walter Damrosch. Le chef d'orchestre Walter Rothwell entendit Alf jouer et, en 1923, l'invita à devenir cor solo de l'Orchestre philharmonique de Los Angeles, où il resta 15 ans. Artur Rodińkski a demandé à Alf d'être cor principal à Cleveland ; Alf est resté avec le LAPO mais a occasionnellement fait la navette à Cleveland. Il épousa Straussie Sherrand en 1932 ; ils ont été mariés pendant 34 ans.

Des bandes sonores de films étaient en cours de développement lorsqu'Alf est arrivé à Los Angeles, et il a commencé à jouer à la MGM en 1927. On peut l'entendre dans de nombreux films, y compris Ben Hur et King Kong. Son influence à LA était incroyable ; bien qu'il n'aime pas donner des leçons, les cornistes s'adressent à lui pour des « leçons de consultation ». L'un de ses élèves était Vincent DeRosa. Il a été le premier joueur d'appel pour les sessions d'enregistrement ; si Alf était disponible, personne d'autre n'était pris en compte. Alf a quitté l'Orchestre philharmonique à 60 ans pour devenir joueur de studio à temps plein, "le père du jeu en studio" selon James Thatcher.

Alf était un joueur naturel et un joueur puissant dont le son était projeté. Il est arrivé à LA en jouant sur un cor Courtois à pistons et un petit bec. Il a joué plus tard un cor Schmidt F à valve rotative et finalement un à cinq valves Alexander Si bémol/La. Comme Dennis, il avait une mâchoire forte et de petites dents régulières et utilisait pas mal de pression sur l'embout buccal. Son phrasé était très admiré et attribué au fait qu'il avait chanté lorsqu'il était enfant dans une chorale d'église. Il était un maître de l'attaque douce.

Alf était célèbre en tant qu'hôte et organisait de grandes fêtes, cuisinant lui-même toute la nourriture. Ses neveux, Dennis et Leonard, lui ont rendu visite lors d'une tournée avec l'orchestre de la RAF en 1945. Des cornistes du LA Philharmonic et d'autres de la région de LA étaient présents à une fête pour ses neveux et d'autres de la RAF. C'est au cours de cette visite qu'Alf a donné à Dennis un embout buccal en cor qu'il a utilisé pour le reste de sa vie.

Alf était extraverti et avait un grand sens de l'humour, racontant des histoires, inventant des limericks et jouant des farces. Il montait sur le toit de sa maison pour jouer le cor de Siegfried pour saluer ses invités. Il était aussi généreux, aidait toujours les jeunes cornistes et ne disait jamais du mal des autres. Il a demandé aux orchestrateurs de musique de film d'écrire pour huit cors ou plus afin de fournir plus de travail. Lorsque le Los Angeles Horn Club a été formé en 1951, les membres ont élu à l'unanimité Alf comme premier président.

Leighton Jones a écrit "Alfred Edwin Brain (1885-1966): A Forgotten British Horn Virtuoso?" dans le numéro d'octobre 2004 de The Horn Call.
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