L'Allemand Franz Friedrich Paersch a passé la majeure partie de sa carrière à jouer à Manchester et, avec son compatriote basé à Londres, Adolf Borsdorf, était l'un des cornistes les plus éminents d'Angleterre à l'époque.

Franz Paersch, le fils d'un aubergiste et d'un fermier, a d'abord montré un talent musical en chantant le ténor principal dans la chorale de son église locale. Il étudie ensuite le cor avec Friedrich Gumpert au Conservatoire de Leipzig et effectue son service militaire. En 1879, il obtient un engagement comme cor principal dans l'orchestre du Buxton Pavilion dans le Derbyshire, une position assez modeste, mais son talent était déjà apparent et bien qu'il ait probablement passé l'hiver en Allemagne, il était rentré en Angleterre le 10 mai. 1880 pour jouer le premier cor de la saison des concerts donnés par Hans Richter au St. James's Hall de Londres. Il est ensuite retourné à Buxton où son jeu « magistral » a été accueilli avec enthousiasme lorsqu'il a joué en soliste avec l'orchestre là-bas. Le 22 mars 1881, son jeu est félicité pour sa « rare perfection » après un concert à Londres dirigé par Charles Lamoureux, et il fait ses débuts en solo dans la capitale en juin suivant lors d'une série de Concerts Promenade donnés au Hengler's Circus, Argyll Street.

La mort de Pierre Van Haute en 1882 a laissé Charles Hallé, le chef d'orchestre basé à Manchester, à la recherche d'un premier cor de remplacement. On dit qu'il a entendu le jeu de Paersch pour la première fois lorsque le Buxton Orchestra a joué à Manchester, et en octobre 1882, il l'avait nommé cor principal, un poste qu'il occuperait jusqu'en janvier 1917. Paersch rejoignait une section établie : Alexander Préatoni, Thomas Reynolds et Callisto Beltrami avaient joué ensemble pendant plusieurs années et avec Paersch comme leur chef, ils formeraient une équipe toujours présente jusqu'à ce que Reynolds et Beltrami a pris sa retraite en 1900. Jouer pour l'orchestre de Hallé était loin d'être un poste à plein temps et de nombreux joueurs de l'orchestre, dont Paersch, ont également joué pour les concerts de la Liverpool Philharmonic Society et là, en 1905, il a été distingué pour les éloges de Sibelius , qui l'avait dirigé dans une performance de Finlande. Il a également joué à Londres lors de la Covent Garden Grand Opera Season de 1883 à 1914 et a continué à se produire lors des concerts dirigés par Hans Richter. Paersch a également joué dans des concerts d'orchestre moins prestigieux dans le nord de l'Angleterre et a été pendant de nombreuses années premier cor au Festival de Birmingham, partageant le rôle à l'occasion avec Adolf Borsdorf. Vers la fin de sa carrière, il est également sollicité comme soliste dans le Quoniam de la Messe en si mineur de Bach.

Paersch était un interprète fréquent de musique de chambre et se présentait occasionnellement en tant que soliste, bien que l'éventail de son répertoire soit assez restreint. Il donna de nombreuses représentations de la Sonate pour cor de Beethoven et joua occasionnellement le "Andante du concerto pour cor de Mozart » (probablement K417) avec accompagnement au piano et Romantique (le deuxième mouvement du Concerto en mi bémol K447). Avec orchestre, il a interprété la Sérénade pour flûte et cor d'Emil Titl, autrefois populaire, et en musique de chambre, il a donné d'innombrables représentations des Septuors de Beethoven et de Hummel et de l'Octuor de Schubert, mais sa spécialité était le Trio de cor de Brahms, qu'il a joué en public au moins 20 occasions.

Sa première exécution connue des Brahms eut lieu au St. James's Hall de Londres, le 8 juin 1888, lorsqu'il la joua avec Charles Hallé au piano et la femme de Hallé, Mme Norman-Neruda au violon. En février 1891, il la joua avec le grand violoniste Joseph Joachim et la pianiste Fanny Davies, mais une critique d'une exécution à Leeds en 1894, avec le pianiste Leonard Borwick et le violoniste C. Rawdon Briggs nous donne l'une des meilleures descriptions de l'œuvre de Paersch. en jouant:

Depuis que cet éminent artiste est devenu membre du Sir Charles Hallé's Band, son remarquable jeu de cor a été une caractéristique particulière de leurs performances. Il n'est pas exagéré de dire qu'il n'y a pas d'autre cor joué actuellement devant le public dont le jeu est plus raffiné, ou donc exempt de défauts. Le cor est le plus humain des instruments et, sur le humanem est errare En principe, les glissades sont plus excusables chez le corniste que chez presque n'importe quel musicien exécutif. Mais M. Paersch a traversé sans heurts des épreuves telles que le Septuor de Beethoven et l'Adagio du Symphonie chorale, et son jeu irréprochable avait l'avantage d'être plus présent que d'habitude dans la musique de Brahms. Son intonation parfaite et sa sonorité raffinée se mariaient à merveille avec les autres instruments, et il est difficile d'imaginer une performance plus aboutie que celle d'hier.

Après le tournant du siècle, Paersch a continué à jouer dans l'orchestre et ailleurs, bien que ses apparitions soient peut-être moins fréquentes qu'elles ne l'avaient été dans les années 1890 et que sa dernière performance connue en musique de chambre eut lieu à Liverpool en février 1914. Paersch continua à jouer de la musique de chambre. jouer du premier cor dans le Hallé jusqu'à son troisième cor, le Belge Ray Meert le remplace en janvier 1917. Après cela, son nom disparaît des programmes de l'orchestre, bien que la date précise de sa retraite ne soit pas connue car il n'a jamais rejoint la Pension de l'orchestre et Régime de maladie. Malgré ses origines allemandes, il jouait sur un instrument français de Raoux, et quand celui-ci s'usait, sur un instrument modelé sur les cors de Raoux par William Brown de Kennington, Londres.

Comme l'avis de décès paru dans le Temps musicaux citant la description de Hans Richter de Paersch comme « le plus grand des cornistes », la question de savoir pourquoi il est resté attaché à la province de Manchester, plutôt que de déménager à Londres, doit être posée. Les réponses les plus probables étaient financières et familiales. Il pouvait se rendre à Londres quand il en avait besoin, et son travail à Manchester était généreusement récompensé : Hallé était bien conscient que son jeu était hors du commun et dans ses premières années avec l'orchestre, Paersch était payé 6 £ par semaine à la fois. quand le violoncelle principal a reçu 5 £ et les joueurs de cordes de rang et de file ont reçu 2 10s de £. En 1892, lorsque des contraintes financières obligent le chef d'orchestre à économiser de l'argent et que le salaire des joueurs de base est réduit à 1 £ par concert, Paersch reçoit 3 £ par engagement. À peu près à la même époque, Paersch et de nombreuses autres personnalités de la région de Manchester ont été nommés pour enseigner au Royal Manchester College of Music où le taux d'enseignement était de 7/6d par heure, bien que Paersch ait reçu 10/6d.

Les raisons de Paersch pour rester à Manchester ont également été presque certainement influencées par son mariage avec la fille de Manchester Clara Elliott en 1893. Il semble très probable qu'il l'ait rencontrée grâce à Willem Grosse, la clarinette solo de Hallé, qui était locataire dans la maison de sa famille, et Paersch et sa femme ont rapidement établi leur propre maison au 45 Bishop Street, à proximité, et y sont restés jusqu'à la mort de Franz. Ensemble, ils eurent deux filles et trois fils dont Otto, qui rejoignit son père au Hallé puis joua du cor avec le BBC Northern Symphony Orchestra.

Jean Humphries

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