KotasHelen Anne Kotas Hirsch était cor solo de l'Orchestre symphonique de Chicago (1941-1948); elle a été une pionnière en tant que première femme chef d'orchestre à vent dans un grand orchestre américain. Elle était également une soliste de cor accomplie, une enseignante exceptionnelle et une contributrice active à sa communauté.

Kotas est né en 1916 d'immigrants bohèmes et a grandi à Brookfield, dans l'Illinois. Elle a commencé à étudier le piano à l'âge de six ans, puis a commencé le cort à l'école secondaire. Le directeur du groupe lui a suggéré de jouer du cor, alors son père lui a acheté un cor en fa unique de Wunderlich. Frank Kyrl, qui jouait avec le Chicago Symphony et vivait à quelques pâtés de maisons de Kotas, a approuvé l'achat de l'instrument et lui a enseigné au lycée et au collège. Kotas a rejoint le Women's Symphony Orchestra of Chicago en tant que quatrième cor à l'âge de 14 ans et est passé au premier cor l'année suivante.

Kotas a fréquenté le Lyons Township Junior College (1932-34) et a joué le premier cor dans le West Suburban Symphony Orchestra. Au cours de sa deuxième année au collège, elle a commencé à étudier avec Louis Dufrasne, cor solo du NBC Orchestra à Chicago. Sa sœur lui a offert un double cor Geyer l'année suivante, et Kotas a joué sur des cors et des embouchures Geyer tout au long de sa carrière.

Kotas a obtenu un baccalauréat en psychologie à l'Université de Chicago en 1936 tout en jouant dans la Women's Symphony, un quintette à vent et l'orchestre universitaire. Elle a poursuivi ses études supérieures et a également rejoint le Chicago Civic Orchestra, ce qui l'a conduit à son premier emploi avec le Chicago Symphony en tant que figurante. Elle a auditionné pour Fritz Reiner pour le troisième cor de l'Orchestre symphonique de Pittsburgh sur la recommandation de Wendell Hoss. Philip Farkas a démissionné du Chicago Symphony en 1941, et le chef d'orchestre Frederick Stock voulait que Kotas prenne le poste. Reiner a accepté de libérer Kotas si un remplaçant pouvait être trouvé ; James Chambers a remporté le poste.

Kotas a rejoint le Chicago Symphony pour la saison 1941-42 et est restée comme principale jusqu'en 1947. Elle a dit qu'elle était honorée d'être membre de l'orchestre et qu'elle s'est sentie bien accueillie par ses collègues. Philip Farkas retourna à Chicago en 1947 avec un contrat de cor principal sous la direction d'Artur Rodzinski. Rodzinski a utilisé une faille dans le contrat de Kotas pour la faire descendre dans la section, et Kotas a décidé de quitter l'orchestre après la saison 1947-48.

Après avoir quitté le Chicago Symphony, Kotas a été cor principal dans d'autres orchestres tels que le Grant Park Symphony et le Chicago Lyric Opera. Elle a tellement apprécié l'opéra qu'elle a décliné une invitation de Reiner en 1953 à revenir au CSO. Elle a également joué des solos et de la musique de chambre, y compris une première interprétation de la Sonate de Hindemith pour quatre cors, a défendu de nouvelles œuvres et a souvent voyagé pour des premières représentations aux États-Unis et en Europe. Elle a épousé le Dr Edwin Frederick Hirsch en 1949.

Kotas a enseigné aux conservatoires américain et Sherwood. Ses étudiants incluent Lowell Greer et Randall Faust.

Kotas a été renversé par une voiture alors qu'il traversait une rue en 2000 et est décédé plusieurs semaines plus tard sans avoir repris connaissance. On se souvenait d'elle comme d'une personne gentille, généreuse, dévouée et travailleuse, dont l'impact sur le monde de la musique reste profond et durable.

Heather Thayer a écrit un hommage à Kotas pour le numéro de mai 2011 de The Horn Call.

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