kavalovskiCharles (Chuck) Kavalovski a pris sa retraite en 1997 après avoir été cor solo de l'Orchestre symphonique de Boston pendant 25 ans. Il a remporté ce poste avec une formation inhabituelle pour un corniste – un doctorat et une carrière en physique nucléaire, et jouant uniquement dans des ensembles de chambre et des orchestres communautaires. Alors qu'il enseignait la physique nucléaire, il a décidé qu'il voulait voir ce qu'il pouvait faire pour une carrière de corniste, alors il a passé et remporté plusieurs auditions pour le cor solo. Il a joué au premier cor à Denver pendant un an, au cours duquel les résultats d'autres auditions sont arrivés, dont le premier cor du Boston Symphony, poste qu'il a occupé la saison suivante.

Chuck est né en 1936 à St. Paul, Minnesota, l'aîné de cinq enfants d'immigrants polonais qui voulaient donner à leurs enfants une éducation et une formation musicale. Sa mère a insisté pour qu'il prenne des cours de piano, ce qu'il détestait. Lorsqu'il est entré au lycée, sa mère a acheté un simple cor panaméricain en fa et lui a dit que s'il jouait du cor, il pourrait quitter le piano.

Ses études collégiales l'ont conduit à une maîtrise en mathématiques et une autre en administration des affaires, ainsi qu'un doctorat en physique nucléaire. La musique était avant tout un passe-temps, mais il étudia en privé avec les principaux cors successifs du Minnesota Orchestra : Waldemar Linder, Christopher Leuba et Robert Elworthy. En fait, il a trouvé une forte corrélation entre la science et la musique, et lui et ses collègues du département de physique ont formé un quintette à vent.

Chuck faisait partie des facultés de physique de l'Université de Washington à Seattle, de l'Université de Lowell dans le Massachusetts, maintenant l'Université du Massachusetts-Lowell (tout en faisant des recherches au MIT) et de l'Eastern Washington State College à Spokane. Il a enseigné le cor à l'Université de Boston et à l'Université du Minnesota. Il recommande une routine quotidienne pour tous les joueurs, y compris passer du temps sur les fondamentaux, recommencer chaque jour à réapprendre à jouer de l'instrument afin que la technique ne se détériore pas.

« J'ai eu la chance d'avoir deux carrières, commente-t-il. « De nos jours, il faut se spécialiser. J'adorais la physique, mais je voulais aussi jouer du cor. Heureusement, j'ai pu faire les deux. Il a aussi de la chance, dit-il, "d'avoir eu le meilleur travail de cor des États-Unis". Le BSO a la meilleure salle, de bonnes relations direction/orchestre (pas de grèves) et Ozawa était flexible avec les horaires. Chuck avait son mot à dire dans l'embauche de tout le monde dans la section, et ils étaient d'excellents collègues. Boston est la « grande ville la plus facile à vivre », l'orchestre passe des étés à Tanglewood, et Chuck a particulièrement apprécié les BSO Chamber Players, un arrangement unique pour les premiers joueurs de chaise, qui ne jouent pas de pop. Boston a également une merveilleuse tradition d'attitude publique qui respecte les musiciens autant que, par exemple, les physiciens.

Chuck a toujours été discipliné dans sa pratique, ses études, son travail et ses soins. Il conseille à ses élèves de s'entraîner, physiquement, comme un athlète. Parce qu'il n'avait aucune éducation musicale formelle, sa véritable formation a commencé sur le tas à Boston. Il écoutait attentivement ses collègues de l'orchestre et bénéficiait de manuels écrits pour les athlètes olympiques et professionnels. Il valorise la capacité de « se concentrer sur le passage en question pendant que je le joue – note par note, si attentivement que tout le reste est exclu. »

La discipline a aidé Chuck à se remettre d'une grave chute du toit de sa maison, atterrissant sur sa tête. Il n'a pas d'effets à long terme, mais pendant plusieurs mois, il était physiquement affaibli et ne pouvait pas beaucoup bouger. Il a poussé sa récupération, marchant avant qu'il ne soit censé être hors du lit, par exemple, commençant lentement sur le cor mais augmentant ensuite son rythme.

Les membres du comité d'audition de BSO n'étaient pas sûrs de vouloir embaucher quelqu'un avec un diplôme en physique nucléaire et peu d'expérience en orchestre. Ils lui ont demandé de lire quelque chose à vue et il a répondu que s'il gagnait le poste, il ne ferait jamais de lecture à vue pour eux. Ils l'ont laissé prendre le morceau, le pratiquer pendant une heure et revenir le jouer. Il a commencé son mandat de BSO à Tanglewood et s'est entraîné sur le balcon de son appartement sous la pluie et le soleil pendant les semaines précédant la série estivale pour se préparer à la météo. Il a expliqué qu'il avait remporté tous les emplois qu'il avait occupés et qu'il avait si bien travaillé pendant des années au BSO parce qu'il savait comment étudier – c'était un excellent étudiant.

Depuis qu'il a pris sa retraite du BSO, Chuck a enregistré 14 CD de quintettes de Reicha avec le Westwood Wind Quintet, jusqu'à ce que des problèmes de dos l'obligent à prendre sa retraite à nouveau.

Chuck jouait le plus souvent un cor Geyer, Kruspe ou Schmidt et parfois un Paxman décanter. Quand il a pris sa retraite, il possédait plus de 20 cors, expliquant qu'un bon violon coûtait plus que cela.

Chuck a siégé au conseil consultatif de l'IHS (1994-1997) et a été un artiste vedette dans plusieurs ateliers internationaux. Il a été élu membre honoraire de l'IHS au Symposium international de cor à San Francisco en 2011. Des entretiens avec lui ont été publiés dans les numéros de novembre 1976 et février 1998 de The Horn Call.

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