KniazAbe Kniaz era muy considerado como un trompetista orquestal cuando dejó la Orquesta Sinfónica Nacional para enseñar en la Universidad de Indiana en 1961. Quizás no haya sido tan conocido en los Estados Unidos como maestro, especialmente después de mudarse a Canadá, pero muchos los estudiantes dan fe de su influencia en su interpretación y también en sus vidas. Abe es recordado por muchos como un mentor amable y cariñoso.

Abe nació en 1923 en Milwaukee, creció en Chicago, estudió en el Instituto Curtis de Filadelfia y obtuvo una maestría en la Universidad Estatal de Michigan. Jugó en Pittsburgh, Houston y Columbus, Ohio. Cuando la orquesta de Columbus colapsó en 1947, Abe trabajó por cuenta propia en la ciudad de Nueva York y luego se desempeñó como trompa principal en la Sinfónica Nacional en Washington DC de 1950 a 1961.

Después de una carrera como jugador tan distinguido, Abe se sintió listo para enseñar. Sin embargo, años más tarde, tras décadas de docencia, lamentó no haber seguido jugando más. Después de diez años en Indiana, se mudó a Canadá, tocando durante un año en la Sinfónica de Quebec y luego tomando una cátedra en la Universidad de Laval, desde 1972 hasta su retiro en 1994. Tocó con un quinteto de metales en Quebec a lo largo de los años e incluso después. Jubilación. Estaba orgulloso de mantenerse al día con los otros miembros del quinteto a pesar de que era, con mucho, el mayor del grupo.

George Housenga (corno principal retirado de la Orquesta Sinfonica de Xalapa en Vera Cruz, México) estudió con Abe en la Universidad de Indiana. "Él no sólo te enseñó a tocar notas", dice George, "enseñó sonido, para empezar". Durante seis meses, hizo que George tocara sólo la segunda línea G. "Pensé que estaba loco, pero no lo estaba, porque al final de los seis meses, tenía algo".

Abe murió en 2007. Su viuda, Édith Bédard, dice: "Abe era una persona cálida, llena de dudas, pero que amaba la música y la búsqueda de la perfección". La lápida de Abe dice: "El viaje del alma y el viaje de la música eran uno para él".

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