por Philip Farkas


La ejecución de metales abarca al menos cuatro categorías distintas de funciones y técnicas. Uno de los más importantes es la formación de la embocadura: el ajuste de la boca y los músculos faciales y la posición de la lengua y la mandíbula para que los labios vibren cuando se soplen. El aparato respiratorio (el diafragma, la caja torácica, los músculos intercostales y la glotis) debe estar correctamente coordinado para trabajar en conjunto con y mantener una vibración eficiente de los labios.

El tercer factor en la ejecución de metales es la capacidad de sostener el instrumento en una posición cómoda pero estable. Esto requiere músculos esqueléticos fuertes pero relajados, particularmente de los brazos, hombros, dedos e incluso las piernas de los jugadores que están de pie mientras juegan.

El cuarto aspecto del juego es el psicológico de combatir el miedo escénico, que se manifiesta con mayor frecuencia en brazos y piernas temblorosos, boca seca, taquicardia y desorientación mental. Demasiados artistas potencialmente exitosos han tenido que abandonar la profesión musical debido a la incapacidad de lidiar con este estrés.

EMBOUCHURA

Formar la embocadura es una habilidad muy compleja y sutil. El más mínimo exceso de tensión en los buccinadores, demasiado o demasiado empuje hacia adelante o una recesión exagerada de la mandíbula pueden impedir que un intérprete toque bien. Aparentemente, todos los músicos de metal experimentan fallas de embocadura en ocasiones. A menudo, la única solución es la práctica de prueba y error y el consejo de un buen maestro de metales.

Dado que los dientes sirven como base para la embocadura, se puede hacer mucho para mejorar el juego mediante un trabajo dental juicioso y una ortodoncia cuando sea necesario. La presión de tocar el latón es lateral, con la boquilla empujando directamente hacia los incisivos. Esta presión puede ser intensa. Las notas más altas requieren más presión que las más bajas. A medida que se instala la fatiga, se necesita cada vez más presión. Por lo tanto, una nota alta que toque un intérprete cansado puede requerir una enorme cantidad de presión. Esto puede equivaler a 5 o 10 libras de presión concentrada en una boquilla que tiene un área del tamaño de una moneda de cinco o diez centavos.

Después de tal sesión, uno ocasionalmente encuentra los dientes frontales ligeramente sueltos o pequeños cortes en el interior de los labios donde han sido presionados en los valles entre los dientes o en una esquina afilada o un diente saliente. El dentista a menudo puede suavizar una esquina tan afilada o un diente que sobresale. También puede, en raras ocasiones, hacer una prótesis de plástico delgada que se puede deslizar sobre los dientes frontales y rellenar los valles ofensivos. Los casos extremos de malformación a veces pueden corregirse con ortodoncia, pero los aparatos de ortodoncia resultantes a menudo pueden detener el juego durante períodos de tiempo considerables, algo que un profesional no puede permitirse.

De hecho, si el problema de los dientes es demasiado extenso, es posible que deba considerar el estudio de una categoría diferente de instrumento. El arte de tapar los dientes ha ayudado a muchos músicos de latón, pero la técnica más nueva de unión con resina acrílica se puede hacer con mayor precisión y probablemente sea más fuerte.

Una de las mejores inversiones que puede hacer un músico es tener un molde de yeso de los dientes superiores e inferiores. Luego, si por alguna razón, se deben realizar trabajos de reparación en el futuro, se puede realizar una duplicación precisa de los dientes originales.

La función de la lengua como parte de la embocadura es articular la transición de una nota a la siguiente "arrastrando" las notas juntas, lo que a menudo implica arquear o bajar la parte posterior de la lengua, arquear para un insulto hacia arriba y bajar para un insulto hacia abajo, o separando las notas entre sí por el movimiento de la punta de la lengua formando una articulación susurrada de "demasiado" o "doo". A veces, este movimiento de lengua, que los músicos denominan "ataque", debe repetirse con extrema rapidez.

La mayoría de los jugadores hacen esto con bastante naturalidad y facilidad, pero algunos tienen una lengua lenta. Estos jugadores son muy conscientes de esta deficiencia. La mayoría intenta mejorar la situación mediante la práctica diligente de ejercicios adecuados, que sin duda es el enfoque adecuado. Algunos jugadores, pocos en número, afortunadamente, intentan que el problema se resuelva quirúrgicamente. Suele consistir en cortar el frenillo de la parte inferior de la lengua. Quizás esto haya ayudado a algunos jugadores, pero nunca he conocido a ningún músico que se haya beneficiado de ello.

RESPIRAR

Respirar es para el que toca el viento lo que inclinarse es para el que toca la cuerda: el activador de vibraciones. Incluso la embocadura más fina no puede funcionar con éxito sin el uso adecuado de la columna de aire. Por lo tanto, los jugadores de viento pueden verse seriamente obstaculizados por muchos problemas pulmonares que solo pueden incapacitar ligeramente al no jugador. Un resfriado fuerte no solo disminuye la capacidad vital, sino que también puede inflamar las membranas mucosas de la boca, el paladar blando, la lengua y los conductos nasales, todo lo cual dificulta la ejecución de un instrumento de metal.

El asma puede ser un problema devastador para el jugador de viento. Un número sorprendente de jugadores de viento padece esta enfermedad. Aunque algunos jugadores adquirieron asma después de convertirse en músicos, varios, incluido yo mismo, habían comenzado a tocar instrumentos de viento con la esperanza de que tal actividad mejorara la condición asmática. El fármaco específico de elección para el asma durante muchos años fue la epinefrina. El alivio fue instantáneo y dramático, pero el temblor incontrolable resultante fue tan malo para la actuación, si no peor, que la respiración restringida. Hoy en día existen medicamentos para los asmáticos que evitan los efectos secundarios de los escalofríos incontrolados. Uno de estos, el albuterol, se puede obtener en inhaladores de aerosol que administran dosis medidas. En la actualidad, también existen medicamentos de acción sostenida que, cuando se toman por vía oral, pueden brindar largos períodos de alivio al intérprete que se enfrenta a un concierto prolongado.

SOSTENIENDO EL INSTRUMENTO

Sostener el instrumento en una posición de ejecución puede parecer una parte simple y elemental de nuestra técnica, pero en realidad es un aspecto importante y exigente de una buena ejecución. Sostener un instrumento de cinco libras y media en el ángulo exacto de los labios durante períodos prolongados de tiempo sin temblar es una necesidad absoluta para tocar con suavidad y control. El mismo tamaño del instrumento requiere que los brazos se mantengan en un ángulo parcialmente horizontal, lo que crea un efecto de palanca, exagerando el peso real del instrumento.

Los bíceps, tríceps y la embocadura deben ajustarse de forma rápida, precisa y en perfecta sincronización, pero también deben "congelarse" instantáneamente al sostener una nota. El ejercicio físico, por lo tanto, no solo es deseable, sino que debe ser considerado una necesidad por el artista serio. La natación, el levantamiento de pesas, los ejercicios de estiramiento y la calistenia son útiles para mantener la capacidad máxima de rendimiento en un instrumento de metal.

MIEDO ESCÉNICO

La última consideración en el problema de los músicos de metal es ese ogro gigante, el miedo escénico. Seguramente ningún músico sensible es inmune a él, aunque el artista exitoso activo ha convertido el miedo escénico en un activo al conquistarlo hasta el punto de que ya no es debilitante, sino que agrega la cantidad justa de entusiasmo y entusiasmo que tanto contribuye a una actuación vital.

Existen algunos medicamentos que alivian algo de este pánico escénico. Quizás el más conocido es el betabloqueante, propranolol (Inderal). Ha habido informes muy favorables de algunos que lo han utilizado. Creo que en ocasiones puede ser beneficioso para el músico, bajo la supervisión de un médico. Sin embargo, creo (y casi todos mis colegas profesionales están de acuerdo conmigo) que el uso habitual de betabloqueantes no está justificado.

Ciertamente, tener la confianza de que uno "puede hacerlo" contribuye a mantener el equilibrio en el escenario. La confianza se logra mejor mediante la práctica repetitiva, que no solo perfecciona la técnica necesaria para el pasaje, sino que también proporciona otro beneficio: "programa la computadora". Creo que la mente humana funciona como una especie de computadora, que funciona consciente o inconscientemente. Durante la práctica repetitiva que defiendo, esta computadora está "contando" fielmente los análisis malos versus buenos.

Hay muchas formas de racionalizar la importancia o la consecuencia de una actuación inminente que, al ponerla en perspectiva con el cosmos y la eternidad, minimizará su importancia abrumadora y, por lo tanto, minimizará el nerviosismo asociado con eventos portentosos. El simple hecho de saber que esta actuación no está asociada con el día del juicio final, ni siquiera es importante en el esquema general del universo, es a menudo un reflejo tranquilizador.

Para nosotros, los músicos que en el pasado hemos enfrentado nuestros problemas médicos / musicales con frustración solitaria, ansiedad, miedo e incluso terror, qué bendición es saber que ahora tenemos amigos altamente capacitados que pueden ayudarnos, mediante el uso de medicina, terapia, cirugía, psiquiatría y psicología y, lo mejor de todo, a través de la simpatía y la comprensión.

Vea THE HORN CALL Volumen XVII No. 2 para el artículo completo, sin cortar.

Consulte las biografía de Philip Farkas.

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