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Comentarios sobre los cornos con válvula y naturales de la Inglaterra de cambio de siglo

por John Q. Ericson


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John Q Ericson

Durante mucho tiempo me han fascinado las fuentes de información más antiguas porque a menudo ofrecen una visión clara del pasado desde la perspectiva de las personas que realmente estaban experimentando ese lugar y ese momento. Al observar la transición del corno natural al corno con válvula, encontré varios comentarios fascinantes sobre el corno de la Inglaterra de finales del siglo XIX y principios del XX. En resumen, más de unos pocos músicos de este período "destrozaron" el corno con válvulas, favoreciendo fuertemente el entonces poco utilizado corno natural. Muchas de estas opiniones aparecen en artículos de revistas, libros de orquestación y, especialmente en Inglaterra, transcripciones de varios foros y reuniones de asociaciones. He incluido varios aquí que nos dan una serie de "instantáneas" de opiniones en circulación en este momento, que abarcan 1879-1922. Si bien los comentarios que siguen a veces parecen bastante graciosos desde la perspectiva actual, revelan mucho sobre el toque de trompeta en el cambio de siglo y, profundizando, dicen algo sobre la percepción y la aculturación de la música y, al mismo tiempo, plantean razones interesantes en cuanto a ambos. por qué algunos compositores continuaron escribiendo para el corno natural en este período y por qué la interpretación del corno natural sigue siendo importante en la actualidad.

La percepción musical es un área de estudio relativamente nueva en la música, generalmente relacionada con cómo escuchamos o percibimos la música y los sonidos. A los efectos de este artículo, se entenderá por aculturación aquel aspecto de la percepción musical que está condicionado por las experiencias individuales. Un ejemplo que los trompetistas captan fácilmente de lo que pueden implicar la percepción y la aculturación de la música se puede encontrar en el uso de las digitaciones en el corno doble en la actualidad. Algunos cornos pueden distinguir el sonido de un corno tocando en los registros medio y bajo en el lado si bemol del corno doble con mucha facilidad. El músico y profesor de trompeta estadounidense James Chambers (1920-1989, corno principal de la Filarmónica de Nueva York desde 1946-1969) comentó en una entrevista de 1982 que "Estoy constantemente sorprendiendo a los estudiantes diciéndoles, sin mirar, que están tocando en el B -la bocina plana y que realmente sería mejor si consideraran tocarla en la bocina F. ... es preferible el sonido de la bocina F. " Como insinuó Chambers, otros hornistas parecen incapaces de percibir las diferencias en el color tonal entre las digitaciones, que Chambers encontró tan obvias, mientras que otros hornistas que pueden percibir la diferencia encuentran que el tono del corno en si bemol es superior al del corno en Fa. Curiosamente, los jugadores que no son de trompeta, y especialmente los que no son músicos, a menudo tienen dificultades para notar cualquier diferencia significativa en el color tonal entre las digitaciones en el doble corno.

Si las percepciones (y las elecciones resultantes) en este ejemplo pueden ser tan variadas, ¿no es predecible que aparezcan problemas y argumentos similares durante el período de transición del corno natural al corno con válvula? El corno con válvula típico de este período era casi idéntico en términos de dimensiones internas a los cornos naturales utilizados anteriormente; solo se le habían agregado válvulas. Los siguientes comentarios nos dan algunas ideas sobre las diversas percepciones de los colores tonales relativos de los cornos con válvulas y naturales en ese momento.

Nuestro primer grupo de comentarios proviene de la discusión que siguió a una presentación del 6 de enero de 1879 ante The (Royal) Musical Association. El erudito y editor musical Ebenezer Prout (1835-1909) presentó un artículo titulado "Sobre el crecimiento de la orquesta moderna durante el siglo pasado". El tema de los desarrollos en el diseño y la técnica de los cornos en realidad no recibió comentarios específicos en el artículo de Prout, pero obviamente el tema estaba en la mente de los presentes, ya que este tema se debatió extensamente después de su presentación.

La discusión fue grabada por el secretario de actas de la reunión, y comenzamos con los comentarios del presidente, el compositor George A. Macfarren (1813-1887). Macfarren, que había sido ciego desde 1860, es descrito en el New Grove Dictionary como "desesperadamente reaccionario" hacia el final de su vida, y señaló además que "deploró casi todas las innovaciones musicales de su tiempo"; los siguientes comentarios lo confirman. En su comentario extenso en respuesta a una pregunta del Sr. Chas. Stephens, Macfarren expresa una opinión muy negativa de los "nuevos" instrumentos con válvula, inicialmente debido a su calidad tonal inferior, pero luego principalmente por razones de composición.

     Sr. Chas. Stephens preguntó si el presidente [es decir, Macfarren] diría algo sobre el uso de trompetas de válvulas en la orquesta.

El Presidente dijo que sin duda se trataba de un tema importante. En primer lugar, creía que la propia válvula deterioraba el tono del instrumento natural, pues había escuchado al mismo músico tocar sucesivamente un corno de mano y un corno de válvula, y le pareció que el tono de este último era muy inferior. Eso, sin embargo, era de importancia secundaria; lo significativo fue que con el uso de estas válvulas se obtuvo la escala cromática completa ... En las partituras de Mozart, Beethoven, Weber y Spohr, se encontraría que cuando se usaban trompetas, tambores y trompas daban una marca característica a los acordes y tonalidades en las que aparecían, y cuando la música modulaba a partir de esas tonalidades, o perdías esos sonidos por completo o los instrumentos se empleaban en notas peculiares de acordes peculiares, y así le daba un carácter totalmente diferente a la tonalidades ajenas a las tonalidades normales en las que se colocaron las piezas ... [como] fue el caso de los cornos y trompetas en el movimiento lento de la Sinfonía en Do menor [de Beethoven, es decir, Sinfonía n. ° 5, Op. . 67 (1808)]. El movimiento estaba en La bemol, cuando entraron en C, era un sonido totalmente nuevo y produjo un efecto que podría compararse con el de la reunión actual sentada en esa habitación a la luz de gas, y el techo se abrió de repente. y el sol entrando a raudales. Por otro lado, cuando se empleaban estos instrumentos que daban la escala cromática, los compositores que los usaban se sentían tentados a aplicarlos a cualquier acorde fuerte que se quisiera; cuando no se usaban en el sentido degradado en el que los escritores de vals los usaban para tocar las melodías principales, a fin de forzar, mediante la duplicación múltiple de notas a través de la masa neblinosa de instrumentación multitudinaria, un tono vulgar desenfrenado sobre los órganos de otro modo imperceptibles los oyentes. ... la orquesta con las escasas notas de los instrumentos de viento incompletos era un poder mucho más rico en las manos del compositor que cuando existía la terrible tentación de escribir para cornetas como violines, o para cornetas como violonchelos.

El Sr. Stephens luego respondió, generalmente de acuerdo con Macfarren, declarando nuevamente un respeto por el uso compositivo de instrumentos naturales sobre instrumentos con válvulas. Sin embargo, también señaló que los instrumentos naturales a veces no lograban los efectos previstos.

El Sr. Stephens se alegró mucho de escuchar estos comentarios sobre la cuestión de los instrumentos de válvula. Era uno que merecía consideración y en el que, sin duda, prevalecía la diferencia de opinión, pues pensaba que los instrumentos sin válvulas, incluso en los pasajes más sencillos, a veces provocaban fallos en los efectos pretendidos. Solo había tres notas continuas de la escala en esos instrumentos que podían usarse, y cuando llegaba a F en la quinta línea y si bemol estaban desafinados y requerían modificaciones para hacerlos soportables. Sin embargo, las declaraciones del presidente fueron muy valiosas, porque los grandes efectos de esos instrumentos [sin válvulas] se produjeron por el simple uso de ellos con su poder original. Podría aludir a dos ejemplos muy familiares: el movimiento lento en la Sinfonía en Re de Beethoven [es decir, No. 2, Op. 36, de 1802], en el que los cornos en Mi se utilizaron con gran efecto, y la barcarola de Sir Sterndale Bennett en su Concierto para piano en fa menor. En ambas obras, los cornos se usaron de la manera verdadera y no fallaron en su efecto. Las partituras de Schumann, por el contrario, mostraban un abuso de estos instrumentos de válvula, porque los utilizó hasta que por fin se convirtieron en instrumentos ordinarios, y el colorido que podían impartir -como en las obras de Beethoven y Mozart-. se perdió.

Otro asistente, el acústico DJ Blaikley (1846-1936), respondió luego en defensa de la válvula como fabricante y diseñador de instrumentos. Blaikley era director de obra de Boosey & Co, y solo un año antes (1878) había introducido un sistema de compensación para instrumentos de viento con válvula, que hoy se considera el mejor de su tipo. Sintió que si un instrumento estaba bien hecho, las válvulas tenían poca diferencia con el tono resultante.

Primero, con respecto a comparar un instrumento de válvula con uno que no tenía válvulas. No era suficiente tomar un instrumento de válvula nominalmente del mismo tipo, digamos una trompa o un trombón deslizante, y compararlo con un trombón de válvula; debe estar perfectamente seguro de que el calibre de los instrumentos en cada parte, desde la boquilla hasta la campana, era exactamente el mismo, ya que, a menos que fuera así, no había garantía de que la diferencia que pudiera notarse se debiera a la adición de las válvulas. ... Un hombre [probando instrumentos] podía basar su opinión en el instrumento que había tocado toda su vida; tomaría otro un poco diferente, y de inmediato encontraría alguna diferencia, tal vez en desventaja del nuevo.

Ebenezer Prout, sin embargo, tuvo la última palabra y se mantuvo firme en un punto medio:

El Sr. Prout, en respuesta, dijo ... Con respecto a los instrumentos de válvula, en general, debería estar más dispuesto a estar de acuerdo con el presidente; y si surgiera la duda de si debían usar instrumentos de válvulas como se usaban hoy en día o volver a los viejos, él debería decir que quiten las válvulas por completo, pero felizmente no estaban en esa situación. Tenían válvulas que eran muy útiles en ciertos casos, por ejemplo, el B-bemol y F [escritos], y él debería decir que conserve las válvulas, pero tenga cuidado de no abusar de ellas. El señor Blaikley había dicho que no había diferencia entre los mejores instrumentos, ya fueran con válvulas o sin ellas, y podía corroborar en parte esa opinión, no a partir de su propio conocimiento, porque no tocaba un instrumento de viento, pero era tolerablemente íntimo con uno de los trompistas del Crystal Palace, con quien había hablado más de una vez sobre este tema, y ​​le dijo que no creía que nadie pudiera distinguir la más mínima diferencia entre la nota abierta tocada en un buen claxon de válvula y sobre un corno natural.

Si bien este primer grupo de citas es, en la superficie, bastante gracioso desde nuestra perspectiva actual (¡y muestra gran parte de la habilidad del secretario de grabación!), En realidad son casi un estudio de caso sobre los caprichos de la percepción musical. El "reaccionario sin remedio", GA Macfarren, era de una generación mayor y sus comentarios eran muy serios. Además, habría crecido escuchando principalmente trompas naturales y, por lo tanto, estaría en condiciones de reconocer las cualidades tonales especiales y el carácter que los instrumentos naturales aportaban a la música. En el lado opuesto, Blaikley era de una generación más joven. Sabía por su experiencia como fabricante de instrumentos que las válvulas no necesariamente alteran el tono. El comentario final de Prout probablemente refleja la realidad a los ojos del público en general, especialmente cuando cita al hornista que no creía que nadie pudiera notar la diferencia.

Una presentación que Charles MacLean dio a The (Royal) Musical Association el 12 de marzo de 1895, titulada "Sobre algunas causas de los cambios en el proceso de tono-color en la orquesta más moderna", tenía aún más que decir con respecto a la bocina con válvula. y colores tonales. Sugiere que parte de los "problemas" en el color del tono están relacionados con el ajuste de las válvulas a varios delincuentes:

De hecho, las válvulas de alargamiento que se fabrican en la actualidad solo contemplan la aplicación de tres o como máximo cuatro curvas medianas, y de acuerdo con la mejor práctica de fabricación de válvulas, estas curvas solo serán G, F, E y E-flat, de los cuales F y E son preferibles ... La consecuencia de esto es que los músicos de trompeta modernos que siempre tienen el accesorio de válvula han adquirido el hábito, desde el comienzo del período de transición, de trasponer todas esas partes a los ladrones que se adaptan sus válvulas, y principalmente en el cayado F. Este, aunque probablemente sea el mejor compromiso dadas las circunstancias, no es satisfactorio. El tono de un corno torcido en un tono bajo, digamos C, es más completo, más parecido a un trombón, que el tono de un corno torcido en F ...

Ya sea que se haya escrito y usado correctamente o no, el hecho es que, para la música moderna, el corno de válvula ha suplantado al simple corno natural; y como este nuevo instrumento aún conserva su carácter de bocina natural si no se bajan los pistones (porque la mera presencia del accesorio en sí no perturba apreciablemente el tono), el resultado es una ganancia clara y una ganancia de naturaleza inestimable.

En la discusión que siguió, el presidente, Sir John Stainer, estuvo de acuerdo, dando una perspectiva más amplia:

... Debo decir que no simpatizo del todo con aquellos que temen a los instrumentos con válvulas, porque la mejora en la fabricación de esta clase ha sido enorme en los últimos años. Ya en 1878 formé parte de un jurado en París con el Sr. Gevaert. Sometimos los instrumentos con válvulas a las pruebas más severas, los escuchábamos desde detrás de las pantallas, haciendo que los músicos hicieran sonar la serie armónica con cada válvula por separado y en combinaciones, pero me pareció que su tono era muy puro y su entonación justa.

Aproximadamente al mismo tiempo, el director y compositor Frederick Corder (1852-1932) muestra hasta qué punto han cambiado las actitudes en otros sectores contra el corno de mano en su libro sobre orquestación, The Orchestra and How to Write for It, y citó la interpretación de dos Hornistas nacidos en Alemania en Inglaterra como ejemplos de lo que se podría hacer con el corno con válvula.

El autor de una obra sobre instrumentación encuentra aquí su tarea más difícil. ¿Abrumará al estudiante con una masa de detalles desconcertantes sobre el corno de mano, ese instrumento casi obsoleto?

... la ciencia viene en ayuda del músico [con la bocina con válvula moderna] .... Las frases en legato se pueden tocar realmente en legato, e incluso las sacudidas y apoyaturas (casi imposibles antes) son bastante fáciles en la bocina de Valve. ¿Pero crees que los músicos agradecieron estos beneficios conferidos? ¡No un poco! Ellos protestaron con vehemencia contra la innovación; primero jurando que las notas defectuosas "detenidas" escritas por los viejos maestros cuando no podían evitarlo, eran perlas de valor incalculable; luego, cuando se demostró que con la bocina de válvula podías tocar toda la escala parada si querías, declararon que era defectuosa de entonación y de tono muy inferior a la vieja bocina de mano. Solo es necesario escuchar un solo interpretado por hombres como Paersch y Borsdorf, para reconocer el hecho de que el tono y la entonación de un instrumento de metal son cuestiones que dependen totalmente del intérprete. Recomiendo al estudiante, entonces, que descarte todos los detalles confusos del viejo corno de su mente ...

FIN DEL EXTRACTO DEL ARTÍCULO

La versión completa de este artículo se puede encontrar en The Horn Call, Vol. XXIX, No. 1 (noviembre de 1998).

John Ericson actualmente enseña el estudio de trompeta en la Universidad Estatal de Arizona. Tocó la tercera trompeta en la Sinfónica de Nashville de 1991 a 98 y tiene títulos de la Universidad de Indiana, la Escuela de Música Eastman y la Universidad Estatal de Emporia.

Se pueden encontrar selecciones de sus recientes escritos históricos sobre el corno en su Artículos de corno en línea sitio en Internet.

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