rittichEugene Rittich spielte bemerkenswerte 37 Jahre in der Toronto Symphony (1952-1989), unterrichtete viele gute Schüler und entwickelte den Rittich Dämpfer, den Prototyp des Dämpfers, der heute von den meisten Hornisten verwendet wird. Fergus McWilliam, ehemaliger Student und Zweiter Hornist der Berliner Philharmoniker, sagte: "Soweit ich weiß, gibt es keine andere Persönlichkeit, die den kanadischen Hornisten so stark beeinflusst hat wie Eugene Rittich."

Eugene wurde 1928 in Calgary, Alberta, als Sohn ungarischer Eltern geboren. Im folgenden Jahr zog die Familie nach Kelowna, einer kleinen Bauerngemeinde in British Columbia. Sein Vater hatte Cello studiert und konnte ein Streichquartett zusammenstellen. "Die erste klassische Musik, die ich glaube, die ich je gehört habe, war ein Streichquartett. Wir hatten kein Radio und es gab damals noch keine Live-Musik, besonders in einer ländlichen Gemeinde und in den 30er Jahren." Ein Mitglied des Quartetts überredete die Stadt, Bandinstrumente zu kaufen, und Eugene entschied sich für ein Althorn, weil es mit nur drei Klappen einfacher aussah als die anderen Optionen.

1941 zog die Familie nach Victoria BC, und Eugene studierte bei Douglas Kent, der ihn auf Horn umstellte. "Douglas Kent war mein erster Hornlehrer. Er war wahrscheinlich der bahnbrechende Einfluss in meiner musikalischen Karriere." 1946 begann Eugene ein Studium am Victoria College, aber das akademische Leben sah schwierig aus, und als Kent vorschlug, für Curtis vorzusprechen, beschloss Eugene, eine Karriere in der Musik zu versuchen.

Eugene reiste im Herbst 1947 nach Philadelphia und sprach für Mason Jones vor, der gerade von seinem Kriegsdienst zurückgekehrt war. Eugene wurde angenommen und begann sofort sein Studium. Er bemerkte: "Jones war ein brillanter Spieler, und ich denke, ich habe wahrscheinlich am meisten gelernt, indem ich ihn spielen hörte. Er war sehr akribisch in grundlegenden Dingen."

Nach seinem Abschluss im Jahr 1951 strebte Eugene an, eine Stelle in einem der großen amerikanischen Orchester zu bekommen, aber er erkannte, dass er, wenn er eine solche Stelle gewinnen sollte, zur US-Armee eingezogen würde. Er beschloss, nach Toronto zu gehen, weil es die nächstgelegene kanadische Stadt und ein Musikzentrum war. Er trat der Musicians' Union bei und begann nach der erforderlichen dreimonatigen Wartezeit, für die Canadian Broadcasting Corporation (CBC) zu spielen. Im Frühjahr 1952 verließ das erste Horn die Toronto Symphony; Eugene sprach vor und bekam den Job.

Ab 1952 war er Solohornist des Toronto Symphony Orchestra und von 1973 bis zu seiner Pensionierung 1989 Co-Direktor oder Associate. Er war Solohornist des CBC Symphony Orchestra (1952-1964) und der York Concert Society (1953-1965). und Gründungsmitglied der Toronto Winds und des Toronto Woodwind Quintet.

Das Toronto Symphony und CBC Symphony teilten sich eine Reihe von Mitarbeitern und hatten daher kompatible Zeitpläne. Durch das CBC hatte Eugene die Möglichkeit, mit dem Komponisten Igor Strawinsky zusammenzuarbeiten. „Das CBC Symphony war durch seine Sendungen dafür bekannt, viel zeitgenössische Musik zu machen und ein virtuoses Leseorchester zu sein. Strawinsky war daran interessiert, all seine Musik aufzunehmen und so wurde ein Deal abgeschlossen…. Robert Kraft leitete die Proben und dann Strawinsky würde die Konzerte dirigieren... Er hatte eine magische Note."

Eugene studierte auch privat bei Philip Farkas (1967), Frantisek Solc (1971) und Arnold Jacobs (1973). Farkas verwendete die Glockenhalsgröße von Eugenes Kruspe-Horn als Prototyp für die Holton H179-Modell. Eugene reiste nach Brünn in die Tschechoslowakei, um bei Solc zu studieren und den böhmischen Spielstil kennenzulernen, "weil unsere Tradition des Hornspiels von dort stammt".

Eugene gab John Weinzweigs Divertimento Nr. 7 für Horn und Streicher und Oskar Morawetzs Sonate für Horn und Klavier in Auftrag und brachte beide Werke 1980 im CBC-Radio zur Uraufführung, das Divertimento mit dem CBC Vancouver Chamber Orchestra und die Sonate mit Patricia Parr. Eine Reihe weiterer Werke wurden ihm gewidmet.

Neben Lehrtätigkeit und Dirigieren an der University of Toronto (ab 1962) arbeitete Eugene viele Jahre mit Studenten des Toronto Symphony Youth Orchestra und in den Sommermonaten mit dem National Youth Orchestra of Canada (gegründet 1960). Seine Schüler waren Preisträger bei Wettbewerben in Prag, München, CBC und Toulon, spielen in Orchestern in ganz Kanada, in den USA und auf der ganzen Welt und sind heute selbst Hornlehrer und Musikpädagogen.

Eugene entwickelte den Rittich-Dämpfer Anfang der 1960er Jahre, weil er keinen guten Dämpfer finden konnte. "Die einzigen waren kommerzielle Modelle, die kein niedriges Register hatten, also begann ich zu experimentieren. Ich probierte einen einfachen Kegel aus, der sich einfach zusammenbauen ließ. Überraschenderweise funktionierte es sehr gut. Ich begann, sie zu bauen und zu verbessern, indem ich die Materialien und Proportionen änderte Ich benutzte." Der Rittich Dämpfer ist weltweit im Einsatz und wurde oft kopiert.

Eugene ist einzigartig, weil er zweimal als Punto-Preisträger ausgezeichnet wurde – 1988 beim Potsdam NY Symposium und 1998 beim Banff, Canada Symposium. Tributes to Eugene erscheinen in den Ausgaben von November 1998 und Oktober 2006 von The Horn Call, und Profil in der Ausgabe vom April 1990.

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