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"Gelehrter, Komponist, Dirigent, Lehrer, Autor, Musikverleger, unermüdlicher Anwalt – Gunther Schuller ist nicht nur Musiker, er ist Monopolist." Diese Beschreibung von Alan Rich in New York Magazin fasst die facettenreiche Karriere des mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Praktikers des 28-Stunden-Tages zusammen. Schuller prägte den Begriff "Third Stream", um die Vereinigung von Jazz und klassischer Musik zu beschreiben – ein Hinweis darauf, wie er die beiden Genres überspannte und kombinierte.

Der Sohn deutscher Einwanderer, Gunther Alexander Schuller wurde 1925 in New York geboren, passenderweise am 22. November, dem St. Cecelia-Tag, der Schutzpatronin der Musiker. Nach dem Besuch einer Privatschule in Deutschland, wo er bei einem Unfall ein Auge verloren hatte, kehrte er nach New York zurück und schrieb sich an der St. Thomas Church Choir School ein, wo er Musik studierte und als Knabensopran sang. Er begann auch, Flöte und Horn zu studieren und wurde mit 15 als Ersatzhornist von den New York Philharmonic engagiert. Während seiner High-School-Zeit studierte er auch Musiktheorie und Kontrapunkt an der Manhattan School of Music. Mit 17 Jahren trat er als Solohornist der Cincinnati Symphony und mit 19 dem Orchester der Metropolitan Opera bei, wo er 15 Jahre lang spielte. Obwohl er hauptsächlich als Solohornist angestellt wurde, sagte Schuller später, dass er es liebte, viertes Horn zu spielen. Er balancierte seine Karriere als Darsteller und Komponist, indem er die ganze Nacht komponierte, nachdem er Opernaufführungen gespielt hatte. Aber 1959 war sein Zeitplan zu anstrengend geworden, und er beschloss, die Auftritte aufzugeben, um sich mehr der Komposition zu widmen.

Im Alter von 25 Jahren unterrichtete Schuller Horn an der Manhattan School of Music und begann eine bemerkenswerte Karriere als Lehrer. Zu seinen Positionen gehörten unter anderem Professor für Komposition an der School of Music in Yale (1964-67), Präsident des New England Conservatory of Music in Boston (1967-77), Künstlerischer Leiter des Tanglewood Berkshire Music Center (1970-1984), das Spokane Bach Festival und The Festival at Sandpoint (Idaho) und Co-Direktor des Smithsonian Jazz Masterworks Orchestra. Seine Liebe zu einem breiten Spektrum amerikanischer Musik leitete die Aktivitäten seiner Verlags- und Plattenfirmen Margun Music (jetzt Teil von G. Schirmer) und GM Recordings.

Schuller2.jpgSchuller gilt als Vater der Third-Stream-Bewegung. Sein Interesse für Jazz in Cincinnati begann vor allem durch die Musik von Duke Ellington, die er von Aufnahmen transkribierte und für die Cincinnati Pops arrangierte. Er war aktiv in der New Yorker Bebop-Szene involviert, trat mit Jazzgrößen wie Dizzy Gillespie, Miles Davis und dem Pianisten John Lewis auf und nahm Aufnahmen auf. Er schrieb eine Reihe von Werken, um mit Lewis aufzutreten, sowohl mit dem Modern Jazz Quartet als auch mit einem größeren Ensemble, der Modern Jazz Society. Typischerweise leitete Lewis in diesen Kooperationen ein Jazzensemble, das durch Streicher oder Holzbläser ergänzt wurde, das Schuller dirigierte. Schuller arbeitete mit Arturo Toscanini, Miles Davis, Aaron Copland, Ornette Coleman, Leonard Bernstein, Eric Dolphy, Charles Mingus, John Updike (Librettist für Schullers Oper) Der Fischer und seine Frau), Joe Lovano, Elvis Costello, Wynton Marsalis, Frank Zappa und andere. „Die Third-Stream-Bewegung“, sagte er einmal, „inspiriert Komponisten, Improvisatoren und Musiker, gemeinsam auf das Ziel einer Verschmelzung von Musik, ob ethnisch oder nicht, die von den Geschmacksmachern getrennt gehalten wurde, zusammenzuarbeiten – sie auf eine tiefe Weise zu verschmelzen . Und ich finde es angemessen, dass dies in diesem Land passiert ist, denn Amerika ist der ursprüngliche kulturelle Schmelztiegel.“

Schuller schuf Originalkompositionen in praktisch jedem Musikgenre, darunter Kompositionen des Baltimore Symphony, der Berliner Philharmoniker, des Boston Symphony, Boston Musica Viva, Chicago Symphony, Minneapolis Symphony, National Symphony und des New York Philharmonic. Zu seinen Aufträgen gehört sein 1994 mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnetes Werk Von Erinnerungen und Reflexionen für das Louisville-Orchester; Ein aufsteigender Bogen für die American Symphony Orchestra League und die Cincinnati Symphony; Die Vergangenheit ist in der Gegenwart, auch für die Cincinnati Symphony; ein Sextett für Leon Fleisher und die Kennedy Center Chamber Players; Blechbläserquintett Nr. 2 für das amerikanische Blechbläserquintett; ein Orgelkonzert für das Calgary International Organ Festival 1994; und Ritmica-Melodica-Armonica für das Newton Symphony Orchestra. 2010 gab das Boston Symphony ein großes Werk in Auftrag, Wo das Wort endet, und im Jahr 2014 führte seine frühere Dreams in Boston und New York. Er komponierte bis an sein Lebensende.

Schuller war Autodidakt als Komponist. Er hatte eine Vorliebe für die Zwölfton-Methoden der Zweiten Wiener Schule, aber er war nicht untrennbar mit ihnen verbunden. Arnold Schönberg und Duke Ellington waren beide musikalische Leitsterne. Schuller verwendete in den meisten seiner Kompositionen die serielle Technik und verwendete tatsächlich dieselbe Tonreihe in einer Reihe verschiedener Werke. Er schrieb für ungewöhnliche Instrumentalkombinationen wie eine Symphonie für Blechbläser und Schlagzeug, Quartette aus vier Kontrabässen und vier Celli, mehr als 12 Konzerte, darunter für Kontrabass, Kontrafagott, Altsaxophon und ein Großes Konzert für Schlagzeug und Tasteninstrumente.

Schuller hat in seinem Buch lebenslange Beobachtungen zum Dirigieren zusammengetragen Der komplette Dirigent (Oxford University Press). Seine umfangreichen Schriften zu einer Vielzahl von Themen, die von Jazz über Musikperformance, zeitgenössische Musik, Musikästhetik und Bildung reichen, wurden in . veröffentlicht Musings: Die musikalischen Welten von Gunther Schuller. Seine monumentale Jazzgeschichte, Die Swing-Ära, erschien 1989. 2011 veröffentlichte er eine Autobiografie, Gunther Schuller: Ein Leben auf der Suche nach Musik und Schönheit. Wochen vor seinem Tod schrieb er einen Artikel über das Brahms Horn Trio.

Zu den vielen Auszeichnungen von Schuller gehören: ein „genius“ Award der MacArthur Foundation (1991); der Pulitzer-Preis (1994); Gründungsmitglied der American Classical Music Hall of Fame; DownBeat Auszeichnung für sein Lebenswerk; die Goldmedaille für Musik der American Academy of Arts and Letters (1997); der BMI Lifetime Achievement Award (1994); der William Schuman Award (1988) der Columbia University für "Lebensleistung in der amerikanischen Musikkomposition"; und mehrere Grammy Awards. Schuller war zwar ein Schulabbrecher, erhielt aber auch zwölf Ehrendoktorwürde von verschiedenen Colleges und Universitäten. „Als Komponist und Lehrer“, sagte die Komponistin Augusta Read Thomas, die Vorsitzende des Auswahlkomitees für den MacDowell-Preis, „hat er Generationen von Studenten inspiriert und ein Beispiel für Entdeckungen und Experimente gegeben.“ IHS wählte Schuller zum Ehrenmitglied für seinen lebenslangen Beitrag zur Musik und zum Horn. Als er wegen der Auszeichnung kontaktiert wurde, sagte er: "Dies ist eine besondere Ehre für mich, weil ich seit 2000 nicht mehr Horn spiele. Ich bin sehr dankbar, in Gesellschaft vieler anderer großartiger Hornkollegen so geehrt zu werden."

Während seine zahlreichen Beiträge zur größeren Musikwelt weithin bekannt sind, ist Schullers vielleicht bekanntester Beitrag zur Hornwelt sein Buch Horntechnik, erstmals 1962 veröffentlicht und später von Oxford University Press neu aufgelegt. Seine Kompositionen, die ein breites Spektrum an Musikgenres abdecken, haben das Horn in fast jedem aufgenommen oder gezeigt. Neben seinen anspruchsvollen Werken für große Ensembles komponierte er zahlreiche Kammermusikwerke, darunter Hörner in traditionellen Besetzungen (z. Linien und Kontraste für 16 Hörner, Fünf Stücke für fünf Hörner (aufgenommen von Barry Tuckwell und dem NFB Horn Quartet) und dem Quintett für Horn und Streicher (im Auftrag des IHS, des Santa Fe Chamber Music Festival, Chamber Music Northwest und der La Jolla Music Society und uraufgeführt von Julie Landsman and das Miró Quartett im Jahr 2009).

Auf den letzten Seiten seiner Memoiren schrieb Schuller: „Alles, was ich für mich sagen kann, ist, dass ich mich zumindest bemüht habe, meine allzu kurze Zeit auf diesem Planeten so fruchtbar wie möglich zu nutzen, so produktiv wie ich es mir vorstellen konnte…. Das einzige an der Aussicht zu sterben, das mich aufregt – worüber ich trauere – ist, dass ich all die schöne Musik, die ich kennen und lieben gelernt habe, nie wieder hören werde. Aber dann sagen mir einige Leute, dass ich all diese Musik – und mehr – tatsächlich im Jenseits hören werde.“

Hier finden Sie Material aus den Nachrufen des Boston Globe und der New York Times.

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