Kristina Mascher-Turner: Wer war der Erste, der Ihnen vor all den Jahren in Costa Rica ein Horn in die Hand gedrückt hat? Was hat Sie an dem Instrument fasziniert?

ValverdeHugo Valverde: Die erste Person, die mir das Horn vorstellte, war Francisco Molina, der Geschäftsführer der „Escuela de Música de Barva“ im Jahr 2003 in meiner Heimatstadt Barva. Er bestand darauf, dass ich das Horn wählte, weil es schon eine Weile her war, dass jemand es spielen wollte. Mein allererster Hornlehrer war Daniel León Rodríguez, der ebenfalls aus Barva stammt.

KMT: Apropos Costa Rica, wie ist es in Ihrem Heimatland zu studieren und von der Musik zu leben? So scheint es beispielsweise eine reiche Tradition von Community-Bands und Ensembles zu geben.

HV: Es gibt mehrere kleine Musikschulen, die Teil des Programms „SINEM: Sistema Nacional de Educación Musical“ (Nationales System der musikalischen Ausbildung) sind, aber sie sollen die Schüler nur in die Musik einführen. Wenn sie ein intensiveres Studium absolvieren möchten, müssen sie die beiden wichtigsten Musikschulen Costa Ricas besuchen: „Escuela de Artes Musicales“ der Universität von Costa Rica oder das Nationale Musikinstitut ; beide Schulen befinden sich in San José, der Hauptstadt von Costa Rica. Viele dieser Schulen befinden sich in abgelegenen Gebieten des Landes. Dies ist ziemlich bemerkenswert, da sie all diesen Studenten die Möglichkeit bieten, mehr über die Musikwelt und ihre Wunder zu erfahren, aber sie bieten keinen Unterricht auf College-Niveau an. Dies wird für sie zu einem Hindernis, ihr akademisches Studium aufrechtzuerhalten, insbesondere wenn sie weit weg von San José leben.

Den Lebensunterhalt als Musiker in Costa Rica zu verdienen ist nicht so einfach, da die Auftrittsmöglichkeiten sehr begrenzt sind. Wenn ich als klassischer Musiker ein Beispiel geben möchte, ist es definitiv schwierig, einen stabilen und dauerhaften Job zu bekommen, da das einzige professionelle und hauptberufliche Orchester des Landes das National Symphony Orchestra von Costa Rica ist. Die dort arbeitenden Mitarbeiter sind öffentlich, das heißt, sie gehen nach den Plänen der Regierung in den Ruhestand, nicht wann sie wollen. Dieser Job bietet immense Stabilität, weil man im Grunde genommen ein Regierungsangestellter ist, aber es ist der Hauptgrund, warum so viele andere Musiker nicht gleich nach der Schule einen solchen Job anstreben können. Dies war einer der Gründe, warum ich Costa Rica im Jahr 2012 verlassen habe.

Es gibt jedoch viele andere Musiker, die ihre Karrieren weiterentwickeln und sich anderen Bereichen der Musik zuwenden: Salsa, Latin Jazz, Jazz, Merengue usw. Diese Musiker arbeiten hauptsächlich als Freiberufler und treten im ganzen Land auf. Sie müssen sehr vielseitig sein, wenn sie all diese Genres gut managen wollen. Ich bewundere sie sehr! Es gibt Gemeindebands und die meisten sind Teil der Musikschulen in jeder Heimatstadt, und so wurde ich zur Musik gebracht, als meine Mutter mich mitnahm, um die Gemeindeband meiner Heimatstadt spielen zu sehen. Es war immer etwas ganz besonderes, weil mein Vater dort Trompete spielte!

KMT: Welche Vor- oder Nachteile hat es Ihnen persönlich gegeben, in Costa Rica aufzuwachsen und sich auf das Leben in der darstellenden Kunst vorzubereiten?

HV: Wenn ich an die Vorteile denke, hat die Tatsache, dass ich immer in der Nähe von Konzerten war, einen vielfältigeren Blick auf die Kunstszene hier in Costa Rica ermöglicht. Meine Eltern nahmen mich mit zu Konzerten von Gemeindebands, Orchesterproben sowie Konzerten und vielen anderen Gelegenheiten, die den Weg zu einem Leben ebneten, das sich der Kunst widmet; Musik speziell.

Als Mitglieder der Gemeinschaft der darstellenden Künste müssen wir immer anerkennen, wie wichtig das Publikum ist, denn ohne sie könnten wir weder gedeihen noch ein Leben der Kunst widmen. Meine Eltern haben mir die Bedeutung des Publikums und die Unterstützung der darstellenden Künste auf jede erdenkliche Weise bewusst gemacht. Das ist leider nicht in jedem Haushalt der gleiche Fall, was zu dem größten Nachteil führt, den ich hier in Costa Rica erlebt habe. Nicht die Unterstützung der meisten Menschen im Land oder derjenigen, die denken, dass die Künste keine würdige Karriere sind. Ich bin in einer Stadt aufgewachsen, in der viele Menschen als Künstler bekannt sind, und die Unterstützung, die wir erhalten, ist von unschätzbarem Wert, aber im Rest des Landes ist sie nicht gleich. Ich dachte, dass es im Rest des Landes genauso sein würde, aber das war nicht der Fall, und das hat mich sehr beeinflusst. Das größte Problem ist, dass es für Künstler noch ein langer Weg ist, sich zu 100 % sicher zu fühlen, dass sie ihr Leben der Kunst widmen müssen, ohne sich entmutigt oder sogar diskriminiert zu fühlen, wenn sie eine echte Karriere wählen, die Sie für förderungswürdig hält.

KMT: So viele von euch von der Rice Horn Crew sind schön auf den Beinen gelandet. Wie war es, in der Klasse von Bill Vermeulen und mit deinen Kommilitonen zusammen zu sein? Haben Sie Geschichten oder Anekdoten aus Ihrer Zeit in Houston, die Sie teilen möchten?

HV: Teil von Bill VerMeulens Studio bei Rice zu sein, war etwas ganz Besonderes, hatte aber auch seine Herausforderungen. Während meiner Zeit an der Lynn University war ich immer beeindruckt, von den Erfolgen des Hornstudios an der Rice University zu hören, und das hat mich dazu gebracht, mich so gut wie möglich vorzubereiten, um einen Platz zu sichern, wenn es eine freie Stelle gab. Als ich meinen Zulassungsbescheid bei Rice erhielt, hätte ich nicht glücklicher sein können und ich wusste, dass eine Zeit mit viel Arbeit beginnen würde. Als ich meine Klassenkameraden zum ersten Mal hörte, war ich nur von ihrem Spielniveau fasziniert, und genau das war meine Hauptmotivation, mich vom ersten Tag an zu verbessern. Ich erinnere mich, dass ich Bill sagte, dass ich in Schwierigkeiten war, weil ich der Schlimmste im Studio war . Er antwortete sofort, dass ich falsch liege, weil ich den anderen Klassenkameraden Dinge anzubieten hätte, die ich sehr gut machen könnte, und der ganze Sinn des Seins bestand darin, diese zu teilen, aber vor allem vom Rest des Studios zu lernen und sich gemeinsam zu verbessern Täglich. Ich denke, dies ist der Hauptgrund, warum wir alle besser werden wollten und diese Verbesserung jeden Tag sehen können. Wir trafen uns jeden Samstagmorgen in der Stude Concert Hall, um füreinander Vorsingen zu spielen. Das hat mir sehr geholfen, immer bereit zu sein für ein Probevorsingen, denn das ist der beste Weg, mit der Angst und den Nerven umzugehen, die durch das Spielen vor einer Kommission entstehen - noch mehr vor Ihren Mitschülern, Lehrern und anderen Freunden. Es war eine Zeit, in der ich gelernt habe, noch mehr auf mich selbst zu vertrauen und zu bekräftigen, dass das Horn einfach das beste Instrument auf dem Markt ist und nicht als so schwer zu spielen gelten sollte!

KMT: Ging es beim MET-Vorsingen um die richtigen Koteletts zur richtigen Zeit am richtigen Ort oder suchten Sie gezielt eine Opernstelle?

HV: Mein Traumberuf war immer, in einem großen Orchester in den USA zu spielen. Als ich die Vorspielliste der Met sah, konnte ich die Gelegenheit nicht verpassen, ohne es auszuprobieren. Ich durfte die Met 2016 live sehen, als ich in NYC für das Orchestral Performance-Programm an der Manhattan School of Music vorsprach. Javier Gándara (eines der dritten Hörner des Met Orchestra) gab mir eine Eintrittskarte für Puccinis „Manon Lescaut“. Dieser Opernabend war einfach wunderbar, eine der besten musikalischen Erfahrungen meines Lebens, da draußen im Publikum zu sein. Die Farben, die ich hörte, die Ausdrucksstärke, die Phrasierung, die Vielseitigkeit und das unglaublich hohe Niveau des Met Orchestra haben mich an diesem Abend wirklich beeindruckt. Es bestätigte meinen Wunsch, Teil eines großen Orchesters in den USA zu sein, und nach dieser Nacht wurde die Met zu einem Ziel. Es ging nur darum, für ein so großes Vorsprechen bereit zu sein, auf das ich mich etwa 4 Monate lang gründlich vorbereitet habe.

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KMT: Wie würden Sie sagen, dass es anders ist, sich auf ein Vorspiel für ein Opernorchester vorzubereiten als für ein Sinfonieorchester?

HV: Der einzige bemerkenswerte Unterschied auf dem Papier ist die Anzahl der Opernauszüge, die Sie spielen müssen, aber ich würde sagen, dass es keinen großen Unterschied in der Vorbereitung und dem Erlernen der Auszüge gibt. Es könnte etwas länger dauern, bis Sie alle Opernausschnitte kennengelernt haben, aber das wird Ihnen sofort auffallen, wenn Sie sich die Ausschnittsliste ansehen. Ich habe mir jeden Ausschnitt über die Plattform „MET Opera on Demand“ angehört, auf die ich aus der Rice Library zugegriffen habe, und habe viele Stunden damit verbracht, jedes Detail zu hören: Tempo, Dynamik, Klangfarbe usw. Es war mehr Arbeit in Bezug auf zu hören, falls Sie viele der Opernausschnitte nicht kennen.

KMT: Erzählen Sie uns, was mit Ihnen passiert ist, als die Pandemie alles zum Erliegen brachte.

HV: Ich hatte gerade „The Flying Dutchman“ unter der Leitung von Gergiev zu Ende gespielt, und wir fragten uns, was als nächstes passieren würde. Am nächsten Tag erhielten wir eine Benachrichtigung, dass alle Aufführungen an der Met bis auf weiteres abgesagt würden, und das Comeback-Datum wurde immer weiter verschoben. Der bevorstehende 11. März wird ein ganzes Jahr her sein, seit ich das letzte Mal an der Met aufgetreten bin, und ich vermisse es schrecklich.

Nichts im Leben bereitet Sie auf die harten Auswirkungen einer globalen Pandemie vor, und es wird einfach nicht einfacher, damit umzugehen. 11 Tage nachdem wir die Benachrichtigung erhalten hatten, dass alle Aufführungen an der Met abgesagt wurden, traf ich die Entscheidung, nach Costa Rica zurückzukehren. April 1 beschloss die Leitung der Met, das gesamte Orchester, den Chor, die Bühnenarbeiter und viele andere Abteilungen des Unternehmens zu beurlauben. Diesen Tag werde ich nie vergessen, weil einem viele Gedanken durch den Kopf gehen, und vor allem, wenn es für einen Musiker einer der stabilsten Jobs des Landes ist.

ventilerde2Sich an ein Leben ohne Konzerte mit Publikum (vorübergehend natürlich) anzupassen, ist nicht das, was ein Künstler möchte, deshalb hat es viele Tage der Unsicherheit und Demotivation gebracht, keine Frage. Es war sicherlich schwer, 100% motiviert zu bleiben und in der gleichen Verfassung wie ich war, als ich Wagners „Der fliegende Holländer“ fertigstellte, aber der Silberstreifen dieser verrückten Zeit ist es, viel Zeit mit meiner lieben Familie zu verbringen zurück in Costa Rica, und das schöne Wetter zu genießen. Eines der Projekte, für die ich mich entschieden habe, bestand darin, Warmup-Sessions mit den Hornstudenten aus Costa Rica zusammenzustellen und zu organisieren, die von verschiedenen professionellen Hornisten aus den USA, Europa und anderen Teilen der Welt geleitet werden. Der erste Teil des Warm-ups hatte 31 Gäste, was bedeutete, einen ganzen Monat lang täglich einen anderen Gast zu haben, und der zweite Teil dauerte nur zwei Wochen. Insgesamt 45 Hornisten waren sehr freundlich und großzügig mit ihrer Zeit, um uns diesen Platz in ihren Stundenplänen zu geben, damit wir mehr über das Horn lernen können. Es war unglaublich hilfreich und hat Spaß gemacht.

Danach blieb ich ungefähr 2 Monate motiviert, aber dann begann meine Bereitschaft zu üben langsam nachzulassen und es ging so weit, dass ich überhaupt nicht mehr spielte. Der Wendepunkt war, als meine Mutter mir sagte, dass ich mich nicht wie der neugierige und fleißige Sohn benahm, den sie von früher kannte, dass ich mich in eine andere Art von Person verwandeln würde … das traf mich sehr hart, und noch mehr, als zwei von meine Nachbarn fragten meine Eltern, ob ich in die USA ausgewandert wäre, weil sie das Horn nicht mehr durch ihre Hinterhöfe hörten… diese beiden Ereignisse waren für mich entscheidend, um meine Sachen zusammenzupacken und wieder zu üben. Es ist eineinhalb Monate her, dass ich mich davon erholt habe und ich bin wieder in Topform mit der Hupe, und auch körperlich, seit ich mit meinen alten Freunden hier wieder sehr aktiv Mountainbike gefahren bin.

Meiner Familie geht es gut und weder in meinem Haushalt noch bei meinen anderen Verwandten wurde das Virus diagnostiziert. Ich hoffe, das bleibt so, bis wir alle geimpft sind, hoffentlich früher als später. In Bezug auf die Rückkehr nach NYC hängt alles davon ab, ob die Met im September 2021 wiedereröffnet wird, aber ich hoffe, wir werden unser Bestes tun, um die Magie der MET Opera im Lincoln Center sehr bald wieder zum Leben zu erwecken.

KMT: Wie würden Sie, wenn überhaupt, junge Musiker ermutigen, angesichts der Schäden, die das Coronavirus für den globalen Kultursektor angerichtet hat, eine Karriere als Interpreten zu beginnen? Ist es realistisch, darauf noch zu hoffen?

HV: Es wird anders sein als das, was wir früher gesehen und erzählt bekommen haben, aber das bedeutet keineswegs, dass es das Ende der Kunstindustrie sein wird. Junge Musiker müssen heute noch kreativer werden und ihre Projekte müssen immer auch virtuelle Inhalte beinhalten. Ich ermutige junge Leute oft, das Bewusstsein für die Bedeutung des Publikums und das Engagement zu wecken, das wir haben müssen, um das Interesse der Menschen an der Unterstützung unserer Arbeit zu wecken, da sie uns schließlich die dringend benötigte Unterstützung zeigen werden. Ein großer Teil unserer Arbeit sollte außerhalb des Übungsraums stattfinden, um Musik für den Rest der Welt zugänglich zu machen, unabhängig von Rasse, ethnischer Zugehörigkeit, Religion, sexueller Präferenz und anderen Aspekten. Musik ist eine universelle Sprache und soll es immer bleiben!

KMT: Was bereitet Ihnen außer Musik Freude und Inspiration?

HV: Meine Familie war die Hauptquelle meiner Motivation und Inspiration, daher wird sich meine ganze Arbeit darin widerspiegeln, wie sie mich erzogen haben. Sie haben mich immer inspiriert und werden es für immer tun. Die Einigkeit unter meinen Verwandten und Freunden zu sehen, macht mich auch glücklich und macht mir in gewisser Weise Freude, am Leben zu sein, und das versuche ich darzustellen, wenn ich Musik an der Met spiele und wo immer ich das Privileg habe, dies zu tun.

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