iforjames.jpgRichard Ifor James war bekannt für seine unglaubliche Wendigkeit und sichere Höhenlage, aber auch ein breites Klangfarbenspektrum. Philip Jones sagte: "Was mich an Ifor fasziniert hat, war seine Fähigkeit, das gesamte Instrument mit enormem Elan und großem Schwung zu spielen." Ifor hinterließ ein Vermächtnis an Aufnahmen, viele erfolgreiche Schüler und eine Gabe für Humor und Freundschaft.

Ifor wurde 1931 in Carlisle, England, geboren. Sein Vater war ein erstklassiger Amateur-Kornettspieler und seine Mutter (Ena Mitchell) war eine berühmte Sopranistin. Im Alter von vier Jahren begann Ifor, in einer lokalen Meisterschafts-Blaskapelle Kornett zu spielen. Nur drei Jahre später wurde er "Profi", spielte häufig Trompete im Theater, bezahlte wegen der Kinderarbeitsgesetze mit Schokoriegeln und Kugelschreibern.

Im Alter von 16 bis 21 Jahren spielte Ifor für Carlisle United Fußball, aber gleichzeitig wusste er, dass Musik seine Zukunft war. Er wollte schon immer Organist werden und wurde in dieser Zeit Hilfsorganist der Kathedrale in Carlisle. Als ein Hornist des örtlichen Orchesters erkrankte, lieh sich Ifor das Horn des Mannes und spielte den Job. Er mochte das Horn und beschloss, es zwei Jahre lang auszuprobieren. Er studierte privat bei Aubrey Brain und gewann anschließend ein Stipendium an der Royal Academy of Music. Er trainierte morgens für Fußball, studierte nachmittags Musik und spielte am Wochenende Fußball.

Er begann seine Hornkarriere beim Halle Orchestra (nachdem er zum Vorsingen für Sir John Barbarolli eingeladen wurde) und beim Royal Liverpool Philharmonic Orchestra. Außerdem spielte er Konzerte, Liederabende, Kammermusik und Rundfunksendungen und gründete das Ifor James Horn Quartet. Am liebsten spielte er Liederabende.

Später zog Ifor nach London, wo er mit vielen Orchestern und Kammermusikgruppen spielte. Er wurde Professor für Horn an der Royal Academy of Music, Solohornist des English Chamber Orchestra und Hornist im Philip Jones Brass Ensemble (1966-1980). Mit dieser Gruppe tourte er um die Welt und machte mehr als 30 Aufnahmen. Für sein Cornucopia-Projekt, zu dem auch eine Vortragsreihe und die Veröffentlichung von Musik für Bläser gehörten, nahm er viele Kleinode der Hornliteratur auf.

Ifor wurde Professor für Horn am Royal Northern College (Manchester) und der University of Aberdeen. 1983 wurde er Professor für Horn an der Staatlichen Hochschule für Musik in Freiburg, Deutschland, wo er bis zur Pensionierung 1996 lehrte. Er war einer der weltweit erfolgreichsten Lehrer mit über 60 Musikern in diesem Beruf, darunter mehrere, die es heute sind folgenden Solokarrieren und über 20 Solohörner. Er plädierte dafür, die Disziplin zu entwickeln, stundenlang zu üben und das Üben zu lieben und nie zufrieden zu sein. "Die Welt schuldet dir nichts, und dieser Beruf wartet nicht auf dich. Du musst hart genug arbeiten, um es zu verdienen."

james-zeichnung.jpgDie Orchester, mit denen Ifor James auftrat, sind zu zahlreich, um sie zu nennen, ebenso wie die Länder, die er bereist hat. Viele berühmte Komponisten haben für ihn geschrieben und Werke gewidmet. Er war auch ein Komponist, der sowohl für das Horn als auch für viele andere Kombinationen geschrieben hat. Ifor sagte über sich selbst: "Ich spiele Horn, weil ich nicht singen kann. Wenn ich singen könnte, würde ich nicht Horn spielen."

Zur Entspannung während der Tour zeichnete Ifor schwarz auf weiß. Auch abseits des Berufslebens verbrachte er gerne im Sommer in seinem Haus in Norwegen oder im Winter in seiner Wohnung auf Teneriffa.

Ifor spielte ein Hess, a Paxman, ein Raoux-Kolben-F-Horn und schließlich a Paxman B/A und ein Piccolo B für extrem hohe Werke. Er experimentierte gerne mit Geräten.

Ifor trat bei vielen Hornworkshops auf und wurde 2003 zum IHS-Ehrenmitglied gewählt. Ebenfalls 2003 wurde ihm die Ehrendoktorwürde der University of Aberdeen verliehen.

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