Willkommener Gast

von Kate Pritchett


Das Thema des 45. International Horn Symposiums, das von Dan Phillips an der University of Memphis veranstaltet wurde, war „Horn and Song“. Es war ein ausgezeichnetes Thema und war in jedem Liederabend- und Konzertprogramm des Symposiums und in vielen anderen Präsentationen und Vorträgen sichtbar.

Der Campus der University of Memphis ist mittelgroß und attraktiv. Die Veranstaltungen fanden nicht im Musikgebäude statt, sondern in zwei direkt gegenüber liegenden Veranstaltungsorten – dem Michael Rose Theatre und dem University Center (Studentenwerk) der University of Memphis. Das größere Rose Theatre konnte mehr als die 700 Teilnehmer aufnehmen, aber mit der weniger resonanten Akustik eines Theaters fanden die Künstler, dass sie von der Vorderseite der Bühne spielen mussten, und einige von uns fanden, dass es erlaubt war, in der Nähe der Bühne zu sitzen für ein besseres akustisches Erlebnis. Im Gegensatz dazu hatte der kleine Saal im Universitätszentrum eine sehr schöne Akustik, aber begrenzte Sitzgelegenheiten. Sogar der winzige Flügel in dieser Halle klang gut.

In den oberen Stockwerken des Universitätszentrums waren die Exponate in mehreren Räumen untergebracht, einige mit vielen Ausstellern, einige mit einem oder zwei. Die Aufteilung wirkte gut organisiert und es gab tagsüber genügend Zeit, um die Exponate immer wieder zu besichtigen.

Typisch für die meisten der letzten Internationalen Hornsymposien waren oft zwei oder drei Veranstaltungen gleichzeitig geplant, so dass wir alle bis zu einer einzigen Abendvorstellung sorgfältig auswählen mussten. Zum Beispiel habe ich am ersten Morgen den Vortrag von Engelbert Schmid über Hornakustik gewählt (wo er nach etwa 25 Jahren Hörnerbau ein Werk aufführte). Jeff und Nina Nelsen und Luiz Garcia teilten sich ein Nachmittagskonzert mit sehr schönen und gut gespielten Werken. Carmens Toreador Song für Sopran- und Hornduett könnte der Hit der Show gewesen sein. An diesem Abend führten Frank Lloyd und seine Frau Rachel Robins sowie der Tenor Randal Rushing verschiedene Werke auf, darunter das selten gehörte Heart of the Matter von Britten.

Am Dienstagmorgen entschied ich mich für Karl Kemms Vortrag über die Geschichte der Blechbläser und des Horns, und ich war sehr froh darüber – es war eine großartige Präsentation mit Instrumenten, Dias und Live-Performances zu verschiedenen historischen Vorfahren. Nach einem vergnüglichen Teilnehmerkonzert im gleichen Saal gingen wir zum Mittagessen.

Jeden Tag traten zwei bis drei Hornensembles zur Mittagszeit in den Mensen auf. Zum Glück (oder leider) war die Programmierung und das Bespielen dieser Events viel schmackhafter und einfallsreicher als das Essen – der Koch muss einen Dosenöffner besitzen und auch gefrorene Gemüsepakete öffnen und den Inhalt kochen können. Wenn Hackbraten der Star der Woche ist.... Und die riesigen Plastikgläser für Erfrischungsgetränke waren es, die der Major von NYC vor kurzem zu verbieten versuchte! Und gekochte Okraschoten?

Um 1 Uhr spielten Liz Freimuth (Direktor, Cincinnati) und Jasper de Waal (Direktor, Concertgebouw) einige Opernduette in der ersten Hälfte des Programms und Jonathan Boen (Direktor, Chicago Lyric Opera) spielte eine komplette Transkription von Skrjabins Klavieretüden. Obwohl dies wahrscheinlich zu viel Musik von einem Komponisten war, wurde seine legendäre Technik gut demonstriert.

Die Nachmittagsvorträge waren gut gemacht und der Auftakt des Abendkonzerts wurde als Chicago Horn Consort in Rechnung gestellt, was es auch war, aber einige von uns nahmen fälschlicherweise an, dass einige der Symphonie- oder Opernsektion Mitglieder sind. Das Konzert des Abends bot eine erste Hälfte, gespielt von Eric Ruske. Ruskes Bühnenpräsenz war vorbildlich – er führte sein gesamtes Set auswendig vor, blieb auf der Bühne und stellte Werke vor, während sein Pianist, dann Harfenist, der Pianist kam und ging. Nach der Pause kam die Uraufführung von Cantata No. 4: Canticum Sacrum, „Canticle of Zechariah“ von Robert Bradshaw mit Bill VerMeulen, Hornsolist, auch mit einem Gesangssolisten, Streichern, Hornquartett, Schlagzeug und Off-Stage-Trompete (gespielt von Mark Boren, der die Arbeit in Auftrag gegeben hat). Ein großes Lob an Bill und das Hornquartett für das Nageln der Teile!

Jeder Tag begann mit einer Warm-up-Session mit verschiedenen Lehrern, gefolgt von einer Auswahl an Vorträgen, Liederabenden und/oder Meisterklassen. Ich neigte dazu, zu den Konzerten zu gehen, wo ich oft neue Musik (für mich) hören konnte. Mindestens 20 Werke wurden während des Symposiums uraufgeführt!

Joan Watsons Liederabend, den meine Mutter mir an diesem Nachmittag beigebracht hatte, war angenehm. Nachdem ich ihre Biografie im Programmheft gelesen hatte, erwartete ich, dass die Präsentation inhaltlicher sein würde.

Den Rest des Nachmittags und Abends verbrachten wir mit einem Ausflug zum Baseballspiel der Redbirds Minor League, wo eine Gruppe von etwa 200 Hornisten die Nationalhymne aufführte. Im Anschluss daran wurde gegrillt und das Spiel von hoch oben auf der Tribüne außerhalb des dritten Basses beobachtet. Glücklicherweise ging das Spiel nicht in zusätzliche Innings (die Redbirds verloren im letzten Inning). Die Reise hat allen Spaß gemacht, obwohl ich persönlich erwartet hatte, dass die gegrillten Rippchen hervorragender sind.

Zu den Höhepunkten des Donnerstags gehörte ein Nachmittagsrezital mit den Hornisten Abel Pereira und Jasper de Waal. Ein Fagottist der Fakultät schloss sich Pereira an Werken für die beiden (mit Klavier) an. Pereira ist ein wunderbarer Spieler, aber die Literatur hat seine Fähigkeiten nicht sehr gut gezeigt. Die Aufführung des Brahms-Trios von Jasper de Waal war ein Höhepunkt der Woche (wie auch sein Mozart-Konzert Nr. 3 später in der Woche).

Den Prolog des Konzertabends bildete eine halbstündige Aufführung der Vier Hörner der Apokalypse, die mit ihrer gut geölten und humorvollen Darbietung Standing Ovations einbrachte. Das folgende Konzert war „einzigartig“. Angela Barnes, zweites Horn des London Symphony Orchestra, präsentierte eine sehr solide Darbietung mehrerer Standards aus dem Gedächtnis. Die anschließende Aufführung mit einem Männerchor und einem Hornquartett der Memphis Symphony war erfreulich. Das letzte Werk des Abends, die Uraufführung von Walden at Evening für Chor, Horn solo (Boen) und Schlagzeug von Pamela Marshall, fand großen Anklang; Ich bin mir nicht sicher, ob es jemals wieder aufgeführt wird, aber die Uraufführung war von allen sehr gut vorbereitet und durchgeführt.

Das Recital am Freitagnachmittag bot Musik von Eric Ewazen, der anwesend war, seine Werke dirigierte und während der Woche Komponistendiskussionen leitete. Ewazens fröhliche Art ist ansteckend! Bruce Richards spielte in diesem Konzert auf der Wagner-Tuba und wir hörten ein Hornquartett, das einen IHS Commissioning Assistance Award gewonnen hatte. Dies war ein interessanter Erwägungsgrund.

Das Konzert am Freitagabend war als künstlerischer Höhepunkt der Woche konzipiert und wurde. Nach einer schönen Aufführung von Rossinis Ouvertüre zu Semiramide wurde ein Hornkonzert von Tinoco mit Abel Pereira als Solist uraufgeführt und wir haben ihn zum ersten Mal wirklich zu hören bekommen. Da war Brittens In Memoriam Dennis Brain, gespielt von The Four Hornsmen of the Apocalypse. Ein Horntrio (Boen, Luff, Watson) spielte Beethovens „Abscheulicher“ Rezitativ und Arie aus Fidelo mit Sopran. Nach der Pause hörten wir zwei wunderbare Aufführungen von Mozarts Konzert Nr. 3 (de Waal) und Brittens Serenade (Lloyd and School of Music Director, Randal Rushing, Tenor).

Zu den letzten Veranstaltungen am Samstagmorgen gehörte die jährliche IHS-Generalversammlung, umgeben von geführten Aufwärmübungen, Vorträgen und einem mitwirkenden Künstlerkonzert. Am Nachmittag standen die Teilnehmerchöre unter der Leitung von Nguyen und Faust sowie eine „All-Star Horn Big Band“ unter der Leitung von Matlick auf dem Programm. Nach einem Auftakt des Hornchors der Florida State University sollte die abendliche „Performance“ ein humorvoller Abgang mit Prof beim Symposium in Manchester, UK) und ein Überraschungsbesuch von Elvis. Sagen wir einfach, der Horn Choir der Florida State University war der Höhepunkt des Abends.

Danke an Dan Phillips für die Organisation eines wunderbaren Symposiums und seine Studenten, die für einen reibungslosen Ablauf gesorgt haben. Besonderer Dank geht an alle kollaborativen Musiker (Pianisten, Sänger, Instrumentalisten), die ihre Zeit und musikalische Exzellenz dazu beigetragen haben, die Aufführungen erstklassig zu machen.